Eu sou velho e solitário. Me sinto tão triste voltando para minha casa vazia | Vida e estilo

O dilema Eu sou um viúvo de 81 anos cuja esposa morreu há três anos, depois de 30 maravilhosos anos juntos. Minha família é muito favorável e eu tenho bons amigos e vizinhos, o que me ajuda a administrar a mim mesma e a minha casa de forma independente. Eu ainda sou capaz de dirigir, o que é essencial nesta comunidade rural. Estou muito ocupado na comunidade local e me mantenho ativo. Eu, no entanto, volto para uma casa solitária. Eu considerei suicídio, mas decidi que isso seria um monte de problemas para minha família, que moram a alguma distância. Não sei o que você pode ajudar, e percebo que há muitas pessoas em posição semelhante, mas escrever para você diminuiu um pouco a situação.

Mariella responde Estou tão feliz por você ter escrito. Quão vergonhoso para o resto de nós que você deveria estar se sentindo assim. Como você sem dúvida está ciente, você é um entre uma multidão crescente de pessoas mais velhas, ainda levando vidas ativas saudáveis, em um mundo que parece esquecido quando você passa dos 70. Se há algo mais antiquado do que o nosso ridículo sistema de classes , tem que ser atitudes para a velhice. Sociedades muito mais “primitivas” têm a sofisticação de reconhecer o ativo que a maturidade é e valorizá-lo altamente. No Reino Unido, o número de idosos que são tão solitários que contemplam o suicídio, apesar de não terem nenhuma doença grave ou deficiência a enfrentar, é uma vergonha nacional.

Você reconhece claramente o dano que a sua própria vida causaria entre aqueles que se importam com você. No entanto, peço que você ligue para uma das muitas organizações maravilhosas que estão felizes em oferecer um ouvido atento (veja abaixo), especialmente se esses pensamentos sombrios começarem a predominar.

Eu imagino que uma das piores coisas sobre uma longa linha do tempo é que não há nenhum ponto em que sentimos que realmente estamos passando, a menos que nos encontremos debilitados e incapazes de cuidar de nós mesmos. Você é claramente um octogenário espirituoso, perfeitamente capaz de cuidar de si mesmo e ainda ativo em sua comunidade. Por isso, é difícil sugerir um dos caminhos óbvios para se fazer novos companheiros, o que seria mudar para um dos crescentes números de projetos de vida comunitária que estão surgindo em todo o país.

Um dos equívocos sobre o envelhecimento é que você cresce em seus anos. Se você é como eu, você se olha no espelho e se pergunta de quem é o rosto refletido de volta para você, porque a pessoa dentro sente o mesmo que fez aos 40 anos.

Já pensou em alugar um inquilino, talvez um jovem que precise de um teto sobre a cabeça deles? Em nossa terra superlotada, o compartilhamento de casas deve ser apropriado em qualquer idade, não apenas reservado para os jovens. Eu recentemente tive um melhor amigo voltar de muitos anos no exterior e compartilhar meu apartamento por alguns meses. Foi uma revelação em termos do companheirismo fácil que ofereceu, mas Amigos cenário foi recebido com incredulidade e levantou as sobrancelhas de nossos contemporâneos. Na idade adulta, devemos nos estabelecer em unidades familiares e permanecer nelas até que a morte nos separe, e não compartilhar uma taça de vinho de uma noite com alguém com quem você não compartilha sua cama. E quando a separação permanente inevitavelmente ocorre, há pouco foco no que pretendemos fazer a seguir. Parece-me que você tem muito a oferecer em termos de companheirismo e há muitos outros no mesmo barco, então é uma questão de juntar esses dois elementos.

Não há nada de vergonhoso em sentir-se solitário, a vergonha está em nós por sermos tão cegos para a vida dos outros. É muito fácil para as pessoas fora do corte principal e empurrar para encontrar-se empurrado para fora da corrente predominante e esquerda encalhado alta e seca. Você diz que escrever para mim já fez com que você se sentisse melhor e isso indica que anteriormente você se sentia desconfortável em admitir seus sentimentos e está acostumado a dar uma cara corajosa à sua sensação de isolamento. É um alívio enorme deixar nossas defesas baixas. Sua carta deve ser o primeiro passo em um processo de se empurrar de volta à vida. Existe um mundo populoso de pessoas da sua idade e mais jovens, com interesses semelhantes. Seja um grupo dentro de sua comunidade local, uma sala de bate-papo on-line com almas com a mesma mentalidade ou um interesse há muito acalentado em que você pode mergulhar, talvez seja hora de se colocar fora de sua zona de conforto.

Sua família precisa saber que você está sozinha, assim como seus amigos. Tenho certeza de que você encontrará pessoas que ficarão felizes em ajudar quando souberem o que é necessário. Na maior parte das vezes, quando estendemos a mão, alguém a compreenderá, mas primeiro precisamos dar o salto de fé e nos estender a mão. Se os caminhos a percorrer são muito poucos na sua localização atual, o que o impede de se aproximar da civilização, ou pelo menos de uma área de captação maior?

Na minha cidade local, há um centro de vida comunal subsidiado, estabelecido há muito tempo, com apartamentos independentes, uma horta orgânica na qual você pode trabalhar e lotações sociais regulares, sejam cartões ou noites de cinema. Alguns dias me pego ansioso pelo dia em que posso desistir de viver como um adulto “responsável” e voltar aos prazeres de compartilhar uma casa com meus contemporâneos, entre os quais espero encontrar novos amigos. Um primeiro passo, se você tiver um quarto extra, é alugá-lo para um indivíduo aceitável e ver como isso se configura.

Não há limite de idade para amizade e há muitas pessoas desesperadas por acomodação, companhia, ou ambos. Você poderia estar entregando a alguém uma tábua de salvação. Eu suspeito que você não precisará dar nenhum passo. No momento em que você for honesto com as pessoas ao seu redor e lhes disser como você está se sentindo, suspeito que você descobrirá muitos novos amigos apenas esperando que você lhes dê permissão para entrar em sua vida. Por favor, escreva e deixe-me saber como você está.

Se você é afetado por esses problemas, ligue para os samaritanos em 116 123 ou visite mind.org.uk para informações sobre solidão

Se você tiver um dilema, envie um breve email para mariella.frostrup@observer.co.uk. Siga-a no Twitter @ mariellaf1