'Inspiramo-nos no Mumsnet': a rede de apoio das esposas dos futebolistas | Vida e estilo

“WChegamos a Cheshire ”, diz o motorista de táxi, saindo da estação de Wilmslow,“ lar de donas de casa e futebolistas milionários ”. Enquanto dirigimos, passamos por butiques de grife, casas ridículas de carros Tudor e carros esportivos reluzentes. No triângulo de ouro de Cheshire é fácil comprar o estereótipo da esposa do jogador de futebol.

E na superfície, pelo menos, a imagem soa verdadeira. Leanne Brown, ex-membro do reality show The Real Housewives Of Cheshire e esposa do ex-defensor do Manchester United, Wes Brown, mora em uma mansão de 11.000 pés quadrados, com piscina, piano de cauda e o cheiro inebriante das velas de Jo Malone.

Em uma manhã gelada em janeiro, um grupo de mulheres se reúne em sua casa. Um a um, eles tocam o portão de segurança: Amara Kanu, esposa do ex-atacante do Arsenal Nwankwo Kanu e treinador de bem-estar; Rachel Peters, noiva do ex-meia do Tottenham, Ryan Mason, e grávida de sete meses do segundo filho; Jennifer Lonergan, esposa do goleiro do Middlesbrough Andrew Lonergan e proprietário de uma empresa de viagens de luxo; e Erin Borini, casado com o atacante do Milan, Fabio Borini, e uma modelo. As mulheres se reúnem na cozinha antes do photoshoot do Guardian Weekend, fazendo o cabelo e a maquiagem, uma cena glamourosa de estiletes, bagagem personalizada e selfies em forma de anel. As mulheres querem falar sobre os desafios que eles e seus parceiros enfrentaram, tanto durante como depois de carreiras de alto nível no futebol, mas escolhem suas palavras com cautela. “Não queremos que isso seja um pedaço de pena”, diz Leanne, pois cada um deles enfatiza a sorte que eles têm de aproveitar os benefícios de uma vida no futebol. “Trata-se de aumentar a conscientização para outras esposas e famílias do setor”, acrescenta ela.

Helen Drury, esposa do ex-capitão do Norwich City Adam Drury, e Maggie Devine-Inman, esposa do ex-meia Niall Inman do Peterborough United, encorajaram as mulheres a falarem comigo depois de criar o LifeStyled Club, um hub on-line lançado em 2015 que conecta 400 esposas e parceiros de futebolistas. Enquanto os próprios jogadores podem ir para a Professional Footballers 'Association (PFA), há apoio mínimo para suas famílias. “Nós nos inspiramos no Mumsnet”, explica Helen. “Queríamos uma fonte de aconselhamento para as mulheres – seja onde morar em uma nova cidade ou como obter ajuda se seu marido tiver um problema de jogo.”





Maggie Devine-Inman, esposa de Niall Inman, e Helen Drury, esposa de Adam Drury



Maggie Devine-Inman, esposa de Niall Inman, e Helen Drury, esposa de Adam Drury, montaram o LifeStyled Club para conectar esposas e parceiros de futebolistas. Foto: Harry Borden / O Guardião

Helen e Maggie se conheceram através de seus maridos – melhores amigos desde seus dias de aprendizado no futebol em Peterborough – e são refrescantes para a terra. “Eu não sou ótima na parte de glamour”, ri Maggie. “Normalmente, quando eu chego no carro, tenho o cabelo molhado para ir às reuniões, mas ele seca no caminho”. Mas a paixão do par pela causa deles conquistou a confiança dessa comunidade em grande parte privada. “Como esposas no futebol, compartilhamos experiências que até mesmo nossos amigos e familiares mais próximos não entenderiam”, diz Maggie.

A carreira média de um jogador profissional dura apenas oito anos, de acordo com a PFA. Apesar das fortunas conquistadas na época, impressionantes 40% são declarados à falência dentro de cinco anos após a suspensão de suas botas, segundo pesquisa da XPro, instituição de caridade criada pelo ex-atacante de Wimbledon Dean Holdsworth para apoiar os jogadores aposentados. O conselho financeiro pobre é frequentemente o culpado. A partir do final da década de 1990, mais de 130 jogadores de futebol, incluindo Wayne Rooney e David Beckham, investiram em vários esquemas agora notórios para impulsionar a indústria cinematográfica britânica. Embora alguns tenham sido posteriormente revelados fraudulentos, o HMRC também está reprimindo os legítimos, citando evasão fiscal e exigindo pagamentos para além dos investimentos originais, enviando muitas famílias de futebol que se endividam. O ex-astro da Premier League, Dean Windass, contou como perdeu sua casa e se tornou suicida quando uma taxa de impostos de £ 164.000 caiu.

Mesmo sem investimentos ruins, a aposentadoria pode ser um choque. Dentro de um ano, 33% dos jogadores de futebol se divorciam, segundo a XPro. “Durante 19 anos, meu marido foi informado onde estar, quando sair de férias, o que comer e beber”, diz Helen. “Eu chamaria isso de 'institucionalizado'. Então ele se aposenta e o telefone para de tocar. As pessoas que estavam ao seu redor desaparecem e você está sozinho. ”Helen acrescenta que Norwich City tem apoiado e os Drurys são gratos por suas vidas no futebol.

“Os homens não são bons em falar”, acrescenta Maggie. “Tivemos meninas que nos escrevem sobre seus maridos estarem deprimidos e incapazes de contar a ninguém.” Este mês, vê o lançamento de seu LifeStyled Club: The Podcast, com o apresentador da BT Sport, Jake Humphrey, no qual eles esperam abrir um tabu muitas conversas.

Delia Smith, acionista majoritária de Norwich, tem dado apoio, conectando as mulheres com os órgãos de governo do futebol para reunir recursos e conhecimento especializado. Mas a indústria dominada pelos homens ainda tem que apoiar verdadeiramente a ideia. As esposas dos jogadores de futebol não tiveram a melhor impressão e estão geralmente sujeitas a tropos depreciativamente misóginos. “Vivemos com o estigma do Wag por tanto tempo”, diz Leanne. “As pessoas foram rápidas em me rotular de 'esponja', apenas por ser uma mãe que fica em casa.”





Leanne Brown



Leanne Brown conheceu seu marido Wes em um clube onde ela era uma dançarina de mesa. Foto: Harry Borden / O Guardião

A educação de Leanne, em uma pequena aldeia em Cumbria, foi difícil. Sua mãe trabalhava em três empregos, e seu pai deixou a casa da família quando Leanne tinha 13 anos. Na adolescência, Leanne acabou em um relacionamento violento. Reunião Wes mudou sua vida, ela diz. Ela era uma dançarina de mesa quando se conheceram em um clube em Manchester. Ele tinha 18 anos, uma jovem estrela quebrando a primeira equipe do Manchester United – não que ela tivesse alguma suspeita. Eles pegaram o olho um do outro. “Depois de algumas bebidas eu fui e beijei ele”, diz ela, sorrindo. “Eu nunca fiz nada parecido antes. Depois eu disse: “De qualquer forma, qual é o seu nome?” Ela ri.

Ela sonhava em ser um modelo de glamour, mas Wes não tinha tanta certeza. Em vez disso, Leanne foi para a faculdade para estudar terapia de beleza. Aos 26 anos, ela estava grávida de seu primeiro filho, Halle, e se tornou uma mãe que fica em casa. Leanne diz que está fazendo essa entrevista agora porque quer ajudar outras mulheres a evitar os erros que ela cometeu. “Empoderamento feminino”, diz ela, com firmeza. “Muitas vezes, como esposas, somos alienadas de reuniões e investimentos. As pessoas aproveitam em todos os sentidos, cobrando preços exorbitantes. Você é manipulado para fazer investimentos ruins para que os outros possam fazer alguns trocados pelas suas costas. ”A família perdeu dinheiro com conselhos financeiros ruins e atualmente está envolvida em uma disputa legal com um ex-amigo, The Real Housewives Of Cheshire. Ward, depois de supostamente emprestar a ela £ 500.000. Os Browns estão vendendo e diminuindo para uma propriedade menor.

Apesar dos desafios, o casal está juntos há 21 anos. “Não me entenda mal, tivemos nossos momentos difíceis”, diz Leanne, “mas eu o amo aos pedaços”. Enquanto conversamos, Wes chega em casa e ajuda as três filhas, Halle, 16, Lilia, 11, e Lola, 7, com o dever de casa. “Ele sempre foi um pai prático”, diz a mãe orgulhosamente.





Erin Borini



Erin Borini mudou de casa cinco vezes em seis anos, mais recentemente para o Milan, com o marido do futebolista Fabio. Foto: Harry Borden / O Guardião

De volta à cozinha, Erin aconselha as mulheres sobre como posar para a câmera. “Coloque uma perna para trás e recoste-se como Victoria Beckham.” Eles riem. Erin conheceu Fabio Borini quando ele assinou com o Liverpool, sua cidade natal. Ela já estava ganhando um bom dinheiro como modelo, seu rosto em outdoors em toda a Europa. Ela diz que gostou da quietude de Fabio. “Ele estava indo para Londres no trem para o dia e eu disse que ele deveria pegar um cartão do Young Person. Meu amigo disse: “Erin! Ele está em milhares por semana, ele não precisa de um terceiro! 'Mas ele gostou que eu o vi como um ser humano. ”Em seus seis anos juntos, eles mudaram de casa cinco vezes, mais recentemente para o Milan. Todas as mulheres vivenciaram esse modo de vida itinerante: uma mudança repentina para um novo clube, as esposas esperavam administrar a logística.

Aos 24 anos, Rachel é a mais nova do grupo. Ela sorri muito, mas há uma seriedade nela também. Sua vida mudou drasticamente quando seu noivo, Ryan, foi ferido em uma colisão em campo em 2017. As memórias ainda estão cruas. Quando nos encontramos em sua casa em Hertfordshire, ela se senta em um sofá e se descreve como “uma nerd, com meu nariz em um livro” (seu romance favorito é Guerra e paz). Ela estudou negócios e economia na Universidade de Lancaster e tinha pouco interesse em encontrar um namorado. Mas em seu terceiro ano ela foi apresentada a Ryan – então um meio-campista talentoso no Tottenham. Eles vieram da mesma área e se deram bem. Eles acabaram se mudando juntos, mudando-se para o Hull City em 2016, depois que o clube comprou o Ryan por um recorde de 13 milhões de libras. No final do ano, Ryan propôs em um barco em Dubai.

Apenas algumas semanas depois, em 22 de janeiro de 2017, Ryan sofreu um ferimento na cabeça em Stamford Bridge, quando o defensor do Chelsea, Gary Cahill, saltou para a cabeça, errou e bateu na parte de trás da cabeça de Ryan, fraturando o crânio. Em uma hora, o jovem de 25 anos estava sendo operado no hospital de St. Mary, em Londres, e sua família esperava ansiosamente por notícias.

Como Rachel lembra o dia da colisão, as lágrimas caem grossas e rápidas. “Sinto muito”, diz ela, “eu nunca falei sobre isso antes. Como sua vida pode ser tão perfeita e, de repente, todo o seu mundo está de cabeça para baixo? Ele não respondeu. Ele realmente morreu e eles o trouxeram de volta. É louco.”

Rachel estava em casa em Hull quando uma mensagem chegou em seu telefone. O crânio de Ryan foi esmagado pela força da colisão. Ele teve uma hemorragia cerebral, uma órbita quebrada e uma mandíbula quebrada. Quatorze placas de metal foram inseridas em sua cabeça enquanto os cirurgiões tentavam recompô-lo.

Quando Ryan chegou em casa, ele não conseguia se sentar ou andar. O menor ruído era insuportável para ele, e o coquetel de analgésicos lhe dava pesadelos. Sem ajuda de casa, Rachel foi deixada para cuidar dele. “Seu corpo estava traumatizado. Sua pele estava descascando os dedos, ele tinha que usar luvas brancas de algodão. Ela lavou-se, alimentou-se e vestiu-o. Como ela conseguiu? “Eu não estava pensando em mim”, ela diz baixinho.





Rachel Peters



A vida de Rachel Peters mudou drasticamente quando um ataque deixou seu noivo Ryan com um crânio fraturado. Foto: Harry Borden / O Guardião

Mas emocionalmente, a reabilitação de Ryan tomou seu pedágio. “Quando cheguei em casa do hospital, tive um colapso nervoso. Eu soluçava como um bebê. Eu não aguentava porque estava tendo que ser forte o tempo todo. Eu me senti culpado só de sair de casa para tomar um café.

Depois de três meses, Ryan começou a andar. O casal acredita que Mark Waller, o médico do clube de Hull, salvou sua vida. O ex-clube de Ryan, o Tottenham, abriu suas portas para sua reabilitação; e Petr Cech, o goleiro do Arsenal que sofreu uma lesão na cabeça ao jogar pelo Chelsea em 2006, deu apoio. Foi sob o conselho de Cech que Ryan aprendeu a tocar piano para ajudar a treinar os caminhos neurológicos em seu cérebro.

Ter uma carreira de jogador interrompida, aos 25 anos, tem sido devastador para Ryan. Rachel quer eventualmente voltar para a universidade para estudar arquitetura e design, mas com um bebê a caminho, há distrações felizes. A porta da frente é: é o Ryan com o filho deles de 14 meses, George. “Nós não deixamos isso nos mudar”, diz ela sobre o acidente. “Somos pessoas positivas e estamos tão apaixonados”.

Do outro lado da fronteira do condado de uma pequena aldeia em Essex, encontro Steph Etherington, esposa do ex-ala do West Ham Matthew Etherington, agora administrando seu próprio negócio fazendo roupas de criança. Com duas filhas pequenas ela tem as mãos cheias e não pôde fazer a viagem para Cheshire para ser fotografada. Em vez disso, sentamos no sofá em sua casa modesta enquanto ela me conta como suas vidas foram viradas de cabeça para baixo pelo vício do jogo de Matt, quando ele perdeu £ 1,5 milhão em 2009.

Steph está consciente de não querer incomodar Matt, mas acredita que é importante alertar outros parceiros para que vejam um vício que afeta os jovens jogadores de futebol. “Naquela época, eu nem perguntei a ele sobre isso. A melhor coisa que você pode fazer é conversar. ”E se eles não se abrirem? Steph sacode a cabeça. “Se eles não abrirem, então eu não sei. Eles precisam querer ajuda. ”

Futebol e jogos de azar estão ligados há muito tempo. O ex-atacante da seleção inglesa Michael Owen confessou ter perdido até 40 mil libras para os corretores, enquanto até o chefe-executivo da PFA, Gordon Taylor, acumulou dívidas de 100 mil libras. Muitos ex-jogadores descrevem uma cultura de jogo casual dentro das escolas de cartas de jogo na parte de trás do ônibus da equipe, equipe de ligação sobre uma aposta.

Steph diz que sempre soube que Matt gostava de jogar, mas não o reconheceu como um problema no começo. “Eu tinha apenas 20 anos quando nos conhecemos, eu não sabia nada sobre a vida naquela época.” Matt começou a jogar como um jovem jogador. Longe de casa, matando o tempo em um quarto de hotel com mais dinheiro do que ele sabia o que fazer, ele foi apresentado à pista do cão por um amigo. O hábito aumentou quando ele se mudou para o West Ham em 2003. O clube tentou ajudar pagando suas dívidas, mas o problema era mais profundo do que o fluxo de caixa. “Ele estava em um estado antigo,” diz Steph, gentilmente.

Quando Matt se mudou para Stoke em 2009, sua família sentou-se e forçou-o a enfrentar o problema. Ele concordou em ir para a clínica de reabilitação do futebol, o Sporting Chance. “Foi Peter Kay na clínica que o salvou”, diz Steph. Lembro-me que ele me chamou em seu escritório e perguntou se eu estava bem. Ele disse: “Só quero que você saiba que, se disser a Matt que você o está deixando, não faria diferença alguma. Isso não significa que ele não ama você, não é tão fácil assim. “Foi difícil porque não havia nada que eu pudesse fazer.”

Steph está incrivelmente orgulhoso de como Matt colocou seu vício por trás dele e forjou uma nova vida treinando os Sub-18 em Peterborough. “Ele sempre terá que viver com isso. Mas ele é como uma pessoa diferente agora. Ele aprendeu a lição. Ele é o mais feliz de todos. Demoramos alguns anos para chegar lá. ”

Ao deixar seu passado de jogo para trás, outro desafio surgiu: a aposentadoria. Depois de jogar seu último jogo pela Stoke em 2014, Matt ficou sem trabalho por quatro anos com uma pesada taxa de impostos de £ 60.000 após investimentos em planos de filmes. Sem uma renda, o casal foi forçado a vender sua casa. “Nós nunca teríamos uma hipoteca de sete anos se tivéssemos sido devidamente aconselhados”, diz ela. “Nós apenas pensamos: 'Pague o mais rápido possível'. Nós não imaginávamos que Matt iria se aposentar aos 33 anos. Mas nós temos nosso final feliz agora, não é? ”Ela sorri. “Eu amo o que Maggie e Helen estão fazendo. É tão bom que as esposas tenham um lugar onde possam falar sobre as coisas. Poder feminino.”





Amara Kanu



Amara Kanu encontrou o ex-atacante do Arsenal Nwankwo na Nigéria e lutou para se adaptar a Londres. Foto: Harry Borden / O Guardião

Para Amara Kanu, mudar para o Reino Unido aos 18 anos foi um choque; além do marido, ela não conhecia uma alma. Ela tinha apenas 17 anos quando se conheceram, em um “Apo” – uma dança tradicional – no estado oriental de Abia, na Nigéria. “Eu estava planejando ir para a universidade para estudar arquitetura quando ele me cortejava. Ele queria se casar, mas ele era 10 anos mais velho que eu. Durante 14 meses fomos supervisionados em datas. Quando eu tinha 18 anos, nos casamos – foi o maior casamento que a Nigéria já viu ”. O casamento aconteceu apenas semanas após a temporada de Invencíveis do Arsenal, quando a equipe ficou invicta em 2003/4. Mas em Londres, Amara lutou. “O centro das atenções, a vida acelerada. Eu senti falta da Nigéria. Eu queria cozinhar comida de casa, mas para pegar os ingredientes, eu tinha que ir ao Tottenham. Meu marido estava jogando para o Arsenal na época, então coloquei meu boné e óculos escuros e entrei no ônibus. ”

Logo ela estava grávida, mas em casa, em Hertfordshire, sentia-se isolada. “Eu não saí como outras mulheres da minha idade. Meus hormônios estavam em todo lugar. Poderia ter me quebrado, estando tão sozinha. ”Ela credita as esposas de Kolo Touré e Emmanuel Adebayor para ajudá-la a se adaptar à vida no Reino Unido; o casal desde então teve três filhos juntos. Quando, em 2014, Kanu viajou para os EUA para cirurgia cardíaca, Amara passou três meses agonizantes lá cuidando de sua saúde. Ela diz que ficou sã, indo para a academia, levando-a a iniciar um negócio como um treinador de bem-estar.

Depois de anos como mãe que fica em casa, Jennifer Lonergan também está entusiasmada por ter seu próprio negócio. Poder contribuir para as finanças da família era importante para ela, diz ela. Em seus 15 anos de casamento, ela e seu marido Andrew enfrentaram alguns desafios extraordinários – sua filha mais velha, Millie, nasceu com fenilcetonúria (PKU), uma condição metabólica rara que pode causar danos cerebrais e requer um monitoramento atento; eles também perderam o irmão de Jennifer, Anthony, para o suicídio. Mas no futebol raramente há tempo livre para um novo bebê ou licença compassiva; em vez disso, espera-se que os jogadores voltem diretamente ao campo, mesmo após eventos que mudam a vida. No ano passado, Jennifer escalou o Monte Kilimanjaro para destacar questões de saúde mental, arrecadar fundos para a Mind e para a unidade de Willink no hospital de Manchester, que apoia crianças com PKU. Millie – agora com 12 anos – administra sua condição com uma maturidade além de seus anos, diz ela, e junto com sua irmã mais nova, Grace, é uma talentosa futebolista. “Já enfrentamos momentos difíceis em família, mas estou muito orgulhosa de como conseguimos superar”, diz Jennifer. “É tão importante conversar um com o outro. Eu queria compartilhar minha história para ajudar outras famílias a fazer o mesmo ”.





Jennifer Lonergan



Jennifer Lonergan, esposa do jogador de futebol Andrew, dirige o seu próprio negócio de sucesso. Foto: Harry Borden / O Guardião

Leanne concorda. “Você não quer apenas ser 'a esposa de' – você precisa encontrar sua paixão, sua identidade.” Ela acredita que a meditação a ajudou a encontrar o equilíbrio e passou o ano passado trabalhando como patrona da One Woman At. A Time, em campanha contra a MGF, a pobreza no período e a violência doméstica no Reino Unido e no exterior.

Ao sair da casa de Leanne, as mulheres se reúnem para uma foto final. Névoa espessa desce enquanto eles escolhem seu caminho através de um campo lamacento. O ar está congelando, a luz desaparecendo. As mulheres ficam juntas. Há uma honestidade, uma crueza, sobre a amizade deles. “Eu me pergunto qual é a metáfora”, pergunta Helen. Algo como, na neblina, todo mundo precisa de uma mão para segurar.

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