Por que a cena do couro gay está morrendo? | Vida e estilo

EuEm uma rua lateral pouco iluminada no East End de Londres, há uma caixa preta de um prédio rabiscado com grafites. Uma câmera de CCTV colocada acima dos sinais da porta provavelmente não é um agachamento, mas não há sinalização. No interior, últimos três conjuntos de portas e um vestiário com uma lona velha, é um sombrio labirinto de alcovas, gaiolas e cantos escuros. Botas de couro até os joelhos pendem de correntes de ferro presas em ganchos no teto, como se fossem bandeirolas de fetiche. Homens vestidos com capuzes e sobretudos vasculham os corredores, enquanto outros bebem Foster's, esperando por um aceno de cabeça e uma piscadela. Um barman gregário recebe os regulares, enquanto os musculosos de peito peludo aparecem em uma pequena tela ao lado de um balde de gelo.

Este é o Backstreet, a única barra de couro gay restante em Londres. Mas depois de uma corrida de 33 anos servindo os kinksters de Londres, seus dias podem estar contados. “Os desenvolvedores têm farejado em torno de nós há anos”, diz Aaron, o barman. “Eles querem construir outro arranha-céus.” A oposição do conselho da Tower Hamlets e ativistas comunitários concedeu ao clube um breve alívio, de acordo com a equipe, que trabalha sob a suposição de que qualquer dia poderia ser o último do local.

Uma série de fechamentos causou preocupação para aqueles interessados ​​em uma variedade de fetiches, mas a cena do couro parece ter sido mais atingida, particularmente em Londres. Bares como o Coleherne, o Anvil, o Bloc, o Substation e, mais recentemente, o Hoist, desapareceram nos anais da história gay, substituídos por gastropubs, apartamentos de luxo e escritórios de identidade. O aumento dos aluguéis, os fetiches dos competidores e a concorrência dos aplicativos de namoro on-line têm sido uma reviravolta. Os aficionados temem que seu declínio seja outro marco na descida lenta da cena gay para a homogeneidade.

“Se algumas pessoas querem ter suas malhas combinadas e um cocker spaniel, então eu estou feliz por elas”, diz Nigel Whitfield, diretor do Fanclub de uniformes de couro e de calções, “mas alguns de nós não. Para muitas pessoas pervertidas, sabíamos que estávamos excitados antes de sabermos que éramos gays. Perder esses espaços é uma tragédia ”.

Na cena gay de hoje, o couro denota uma estética e, às vezes, um conjunto de práticas sexuais. Um fetiche por couro de nível de entrada pode parecer apenas tirar suas pedras em um bombardeiro bem-cortado. Mas para os mais comprometidos, é um visual completo: botas, calças ou capuzes, cintos, camisas, jaquetas, sobretudos, chapéus de capitão, tudo em couro preto premium. O sexo tende ao BDSM, da briga grosseira ao sadomasoquismo.





Aficionados em marcha para a Pride Parade de Reading em 2017



O sexo tende ao BDSM: aficionados em marcha para a Pride Parade de Reading em 2017. Foto: Geoffrey Swaine / Rex / Shutterstock

“Para mim, é tudo sobre a experiência sensorial”, diz Eder, um homem de couro de 34 anos que se mudou do México para Londres há nove anos. “É o visual, a sensação, o cheiro – combiná-lo com sexo e isso é incrível.” Ele descobriu couro há cinco anos e estima que gastou “alguns milhares de libras” no equipamento até hoje. O couro é importante para Eder: ele terminou um relacionamento de longo prazo porque seu ex era “baunilha” – um termo para pessoas que não gostam de fetiche ou torção – e explorou seu gosto mais extensivamente no Recon, o maior aplicativo fetichista do mundo para homens gays. “Isso não me define, mas me faz sentir muito mais confiante”, diz ele. “Não é apenas o sexo, há uma comunidade, um elemento social que proporciona um sentimento de pertença”.

A história de Eder de tropeçar em couro on-line, explorar a vida real e descobrir alguma forma de comunidade era comum aos homens de couro com quem falei, mas é apenas a mais recente encarnação de uma subcultura famosa que remonta ao boom do pós-guerra do litoral americano. metropoles.

O couro como uma subcultura gay remonta às aparências das gangues de motociclistas dos EUA nos anos 1940 e 50. Os couros eram práticos, mas a masculinidade robusta da cultura dos motociclistas impregnava o material de um fascínio que falava com homens interessados ​​em homens. Entre os homens gays, o couro também foi uma rejeição dos tropos de afeminação e passividade que a homossexualidade acumulara desde meados do século 19, uma negação das “rainhas suéter” – homens gays prósperos – da época. “Couro era tudo que os homossexuais conscientemente afeminados não eram. Eles foram alguns dos primeiros gays a recuperar a masculinidade ”, diz Eric Chaline, autor e historiador do sadomasoquismo gay.

As viagens internacionais – pelo menos para os ricos – ajudaram a cena de couro dos EUA a percorrer o Atlântico, principalmente para Amsterdã, Berlim e Londres.

No Reino Unido, as subculturas de couro parecem ter se enraizado em Londres no final dos anos 50, embora a história desses anos tenha sido largamente perdida. Redes de fãs de couro gay ricos e fechados hospedavam festas privadas somente para evitar o brilho das autoridades (homossexualidade para maiores de 21 anos não foi descriminalizada na Inglaterra e no País de Gales até 1967, e algumas práticas de S & M permanecem ilegais até hoje). A cena era necessariamente limitada às classes médias: hospedar orgias não é fácil quando você está espremido em um terraço de duas camas com uma esposa e filhos, e a roupa de couro raramente é barata.




Um homem gay em couro

O aumento dos aluguéis, a atenção da polícia, a crise da Aids e o preconceito tiveram impacto na cena do couro gay. Foto: Matt Spike

A partir dos anos 70, os clubes de fãs de leathermen apareceram em Londres, Brighton, Manchester, Birmingham, Bournemouth e em outros lugares sob o disfarce de Motor Sport Clubs, disfarçando o fetiche gay como uma paixão pelo ciclismo. Na mesma época, locais permanentes se destacaram. O Coleherne, um pub boêmio em Earl's Court, tornou-se um símbolo da cena de couro. O bar em forma de ferradura separava os clientes regulares e um pântano de homens de couro. Ao mesmo tempo, esboços de Tom da Finlândia de homens corpulentos em couro e denim espalharam-se por nascentes comunidades fetichistas, empurrando a vida para imitar a arte.

A cena do couro gay atingiu seu auge. Milhares de homens de couro reuniram-se em várias micro cenas em Londres, enquanto milhares mais se divertiram em noites de clube e eventos mais distantes.

Então veio uma crise. Em 1981, o New York Times reportou um “câncer raro visto em 40 homossexuais”. Em San Francisco, uma das primeiras mortes relacionadas à Aids foi Tony Tavarossi, fundador da primeira barra de couro da cidade. Comunidades inteiras foram eliminadas. Barras fechadas. Hospitais inchados. Os leathermen foram alguns dos primeiros a ir.

Kellan Farshea, um veterano sadomasoquista e defensor da liberdade sexual, relembra os primeiros anos da crise no Reino Unido. “A crise da Aids foi muito baseada na comunidade do couro, porque é onde muitos dos clubes de sexo estavam. Muitas pessoas envolvidas em Earl's Court foram completamente eliminadas. ”

Mas o vírus não foi a única ameaça. “Todos os clubes S & M de couro em Londres foram invadidos pela polícia pelo menos uma vez, mas eles não conseguiram nenhuma condenação porque os jurados não nos condenavam”, diz Farshea. A convicção de alto perfil dos sadomasoquistas gays presos em Manchester em 1987, conhecido como o caso Spanner, atraiu manchetes e gerou preconceito público. Uma campanha para apelar da condenação, encabeçada por Farshea e outros, passou pelo tribunal superior e pela Câmara dos Lordes antes de ser encaminhada ao supremo tribunal europeu. A decisão sobre o caso vale até hoje e ainda não é possível legalmente consentir com uma série de práticas extremas de S & M.

Décadas de estigma, epidemia e perseguição de Estado não mataram o couro, mas a sensação de que a cena – ou pelo menos seus espaços físicos – está em declínio é generalizada.

“A internet mudou tudo”, diz Farshea. Aplicativos como o Grindr e o Recon significam não ser necessário ir a um clube; conexões on-line não são cobertas por uma taxa de £ 15; e eles não estão limitados ao horário de funcionamento do local.

Mas a internet também fraturou e democratizou o fetiche. Os varejistas e os proprietários de boates costumavam ser guiados por seus gostos específicos – botas de couro, no caso do dono do Backstreet – que ditavam o que as pessoas precisavam fazer para ter acesso aos tipos de sexo que estavam perseguindo. “O couro era a prática dominante e o discurso do BDSM gay dos anos 50 aos 80”, diz Chaline. Se você quisesse participar de uma tarde de sábado, é provável que você tivesse que fazer isso em couro.





Um casal gay em uma marcha S & M Pride em Londres, 1995



Um casal gay em uma marcha S & M Pride em Londres, 1995. Fotografia: Steve Eason / Getty Images

De acordo com Farshea, a hegemonia do couro em cenas de BDSM gay era tanto sobre sua utilidade comercial quanto uma misteriosa gravitação em relação à pele de vaca processada. Quando o visual completo pode custar ao norte de três mil, talvez não surpreenda que as gerações mais jovens optem pelo PVC ou pela borracha, uma cena que “explodiu” nos últimos dez anos, segundo Sandy Pianim, diretora da marca Recon. “O cenário do couro não se modernizou, não evoluiu”, diz ele. Muitas noites de couro ainda excluem mulheres. As noites lésbicas de BDSM existiam separadas da cena gay, mas nenhum clube durou. A cena também permanece claramente branca, de acordo com Pianim. E em um momento em que as culturas queer estão mudando para conversas sobre gênero, em vez de sexo, a celebração de couro da masculinidade irrestrita se sente fora do comum, argumenta ele. “O couro é baseado nesse arquétipo de hiper-masculinidade que não ressoa da maneira que já fez. Nossos arquétipos culturais mudaram ”.

Apesar de toda a especulação sobre as razões para o declínio da cena de couro, há uma verdade muito mais mundana. Locais em Londres que atendem a públicos especializados, de fetiches de couro a comunidades queer de forma mais ampla, foram atingidos por custos cada vez maiores, desenvolvedores e conselhos predatórios transformando-se rapidamente em dinheiro para sobreviver a cortes no orçamento. Pessoas em outras cidades do Reino Unido, onde os locais eram escassos devido à dificuldade de manter instalações que atendam a uma cena muito menor, agora dependem de noites pontuais ou viajam para fetiche no exterior.

Para os homens de pele que falaram comigo, os bares da velha escola não podem ser substituídos por conexões movidas a Grindr ou eventos ocasionais, como o Folsom Europe, um festival de fetiche e couro em todo o continente realizado anualmente em Berlim. A farsemia teme que a morte de locais físicos torne mais difícil para ele se reunir com outros ativistas. Whitfield está preocupado que a atmosfera única de uma barra de couro será perdida para a história. E Eder, que acumulou uma “família de couro” em seus cinco anos de cena, teme que os laços comunitários sejam enfraquecidos quando essa comunidade não tem onde se encontrar.

“Sempre foram os malucos que foram os canários na mina de carvão”, diz Whitfield, seja na luta por direitos básicos ou no fechamento de espaços em minoria.

Por enquanto, o Backstreet vive, jogando festas especializadas para seringueiros e shows ocasionais para se manter à tona. Por quanto tempo, porém, ninguém sabe bem.