Psiu, quer ver alguns livros sujos? Experimente a Biblioteca Britânica | Kate Williams | Opinião

euem uma semana, a coleção de novelas e textos obscenos, sexualmente explícitos e eróticos da Biblioteca Britânica entrou em cena pela primeira vez. Chamada de coleção Private Case, esses 2.500 textos, incluindo confissões fictícias de damas aventureiras, compêndios de cortesãs londrinas e romances de freiras eróticas, já foram disponibilizados para acadêmicos registrados em todo o mundo. Cue piadas sobre mídia social sobre a expansão da participação em bibliotecas.

Nos dias de pesquisa sobre minhas atitudes no século 18, passei uma boa quantidade de tempo na “mesa de coleções especiais” na sala de livros raros da Biblioteca Britânica. Esta foi a mesa para aqueles que usam trabalhos do Caso Privado, bem como outros materiais delicados (e, aparentemente, quaisquer livros ligados com textos mágicos ou feitiços, porque, como um leitor me disse: “As bruxas entram e tentam roubá-los ”). Um bibliotecário nos vigiava, tínhamos de entregar o material sempre que saíamos da nossa cadeira e um deles se perguntava o que todo mundo estava lendo. Mas eu encontrei todos os tipos de gemas (mas nunca feitiços). Um dos meus favoritos era Vênus no claustro, um best-seller do século XVII em que um novato jovem e bonito se junta a um convento e … bem, você pode imaginar.

O livro mais antigo do Private Case é de 1658, Veridades raras: O Gabinete de Vênus Desbloqueado e Seus Segredos Estão Abertos, uma coleção de seções de autores latinos “nunca antes em inglês”, mas grande parte da coleção é do século XVIII, a era do início do romance. Eles são exemplos fascinantes de ficção antiga e fornecem muitas informações sobre leitura na época; esses livros tendem a não transacionar em estilo e elegância, mas repetem cenários e maneiras infinitamente inventivas de jogar suas heroínas nos braços de vários parceiros.

A maioria das grandes bibliotecas em todo o mundo tem coleções semelhantes, muitas delas estabelecidas em meados do século XIX – a Coleção Delta na Biblioteca do Congresso ou l'Enfer na Bibiliothèque Nationale em Paris, que contém milhares de volumes, muitos tirados de aristocratas durante os franceses. Revolução.

O Caso Particular data da década de 1850 e, no seu auge, continha milhares de livros, mas, ao longo do século XX, os volumes foram transferidos para as principais coleções à medida que as atitudes mudavam.

O maior legado, de quase 700 obras, foi do grande colecionador de livros do século XIX, Henry Spencer Ashbee, que produziu uma bibliografia em três volumes sobre literatura erótica. O segundo volume de Ashbee foi chamado Cem livros que devem ser escondidos. E escondidos eles eram.

É difícil saber o quão amplamente eles foram lidos. Não só eles não são o tipo de coisa que os leitores teriam abertamente valorizado ou discutido em cartas, como um professor meu disse, eles também são o tipo de livro que é desgastado… Certamente, estes eram geralmente lendo matéria criada por homens, para homens – e escondidos das mulheres.

Lista de Harris de senhoras do Covent-Garden (1757-95), um guia anual do usuário para as cortesãs de Londres, é um recurso fascinante para os estudiosos que examinam essas mulheres, que deixam tão poucos registros para trás, embora se pergunte como elas se sentiram com relação às inscrições. Há comentários entusiasmados para a srta. R-chds-n de Rathbone Place, criando “delírios momentâneos” e depois “cada parte combinada para levantar o membro caído”, e Miss L-cés em York Street, de quem é prometeu que “todos os que se banham em sua primavera castelhana ficarão maravilhados com uma inundação de prazer”. Mas, embora a srta. Hiddy da Newman Street seja elogiada, “não sabendo quanto tempo essa fila de perfeições pode durar”, os leitores são aconselhados a “fazer feno enquanto o sol brilha”.

Agora, graças à internet, o material obsceno criado por nossa sociedade está lá fora, acessível a um clique, não escondido nem um pouco. Ainda assim, a atual repercussão política e midiática sobre textos de Jeff Bezos é um lembrete de que, quando se trata de materiais elaborados por si mesmo, talvez seja melhor prendê-los em um gabinete.

Kate Williams é professora de história na Universidade de Reading. O livro dela Rainhas rivais: a traição de Maria, rainha dos escoceses está fora agora