Se as mulheres jovens estão morrendo de vergonha por seus corpos, precisamos repensar | Suzanne Moore | Opinião

God eu sinto falta de pêlos pubianos. Durante uma recente sessão de ligação com meu adolescente, assistimos Carrie juntos. O que é chocante agora sobre o filme de terror de 1976 não é o quão brilhante ele é – e brilhantemente curto – mas também aquela cena de chuveiro de abertura. Todo aquele pêlo pubiano nas garotas adolescentes. “Para onde foi tudo?”, Perguntei, enquanto minha filha se mexia desconfortavelmente na cadeira.

Eu pensei sobre isso novamente lendo sobre por que tantas mulheres jovens relutam em ter manchas no colo do útero. As últimas estatísticas são alarmantes; o pior por 21 anos. Apenas 71,4% das mulheres na Inglaterra que devem ser rastreadas estão sendo testadas. Entre as idades de 25 e 49 anos, as mulheres devem fazer um teste de esfregaços a cada três anos e, atualmente, apenas 69,1% fazem. A cobertura é melhor para mulheres mais velhas, com mais de 76% aparecendo para a triagem. Robert Music, executivo-chefe da Jo's Cervical Cancer Trust, disse que os números eram “altamente frustrantes e, juntamente com o aumento dos diagnósticos de câncer do colo do útero, uma enorme preocupação”. Para não colocar um ponto muito bom nisso, o câncer do colo do útero mata. No entanto, se for detectado cedo, a maioria das mulheres está bem.

Por que eu conectei pêlos pubianos com este problema de saúde? Quando perguntados por que eles não terão um teste de difamação, muitas mulheres jovens falam sobre “ser julgado”. Eles sentem que precisam ser depilados ou depilados, temem que suas vulvas e vaginas não cheiram nem pareçam certas. Eles se sentem envergonhados e desajeitados e assustados. Ao que se pode dizer, olhe, os médicos e enfermeiras realmente já viram tudo isso antes. A sociedade percorreu um longo caminho desde o século 19, quando se acreditava que qualquer tipo de “exame pélvico” levaria as mulheres a se tornarem maníacas sexuais, então, na verdade, apenas prostitutas poderiam ser examinadas. É verdade, também, que ninguém gosta de um teste de difamação. Ter um espéculo de metal frio colocado dentro de você está lá em cima com seus seios esmagados entre placas de vidro para uma mamografia em termos de prazer, eu diria. É essa frase que os médicos usam para todas as coisas horríveis: “um pouco desconfortável”.

Mas o medo e a ignorância em torno dos testes de esfregaço cervical não são apenas sobre a dor. Eles refletem como os corpos das mulheres permanecem misteriosos para nós, se estamos preocupados principalmente com a forma como olhamos, e não com o que sentimos sobre eles, ou neles. O olhar com o qual algumas mulheres julgam seus próprios lábios como disformes ou anormais é um olhar masculino internalizado. Freqüentemente vem das expectativas reduzidas de pornografia. Ficamos com vergonha do que está dentro de nós, no entanto, nós o embelezamos.

Há duas conversas acontecendo ao mesmo tempo: temos uma cultura de abertura sexual, conexões, sangramentos gratuitos e piadas sobre vaginas em público. Ao mesmo tempo, os corpos femininos ainda estão sujos, incômodos e nunca são perfeitos o suficiente. A situação é confusa pela insistência de que a palavra “mulher” em si é problemática para partes da comunidade trans. Até mesmo a Cancer Research UK fala sobre “quem tem um colo do útero” que precisa fazer o teste, um uso que defende com base no argumento de que homens transgênero correm risco de câncer do colo do útero. Muitos enfermeiros que realizam exames de rotina indicam que isso é pior do que inútil. A realidade é que também precisamos alcançar mulheres que não têm o inglês como primeira língua e muitas mulheres que mal sabem o que é o colo do útero.

Tudo isso me faz sentir que estamos em espiral para trás. O espéculo, antes visto como um perigo para as mulheres de verdade – basicamente um “pênis de aço” – foi reivindicado nos anos 60 por feministas e médicas feministas que montaram clínicas gratuitas. Em 1971, Carol Downer, uma feminista americana, entrou em uma livraria em LA, baixou as calças e inseriu um espéculo. Ela convidou outras mulheres na loja para vir e olhar para o colo do útero. Essas sessões com espelhos, tochas e espelhos eram de auto-ajuda numa época em que o aborto ainda era crime nos EUA. A ginecologia de bricolage capacitou milhões de mulheres a entender sua própria anatomia. As mulheres começaram a ensinar umas às outras sobre espéculos e auto-exame vaginal e levaram espelhos para os médicos para que pudessem ver dentro de si. Foi um ato radical: os corpos das mulheres não eram objetos para os outros, mas pertenciam a eles.

Olha, eu não estou pedindo fanny constante olhando se você não se sente bem, mas se não morrer de ignorância significa pedir ao médico para aquecer o espéculo, ou dizer que dói, então faça isso. Mas se o medo do que parecemos “lá embaixo” significa que as taxas de câncer estão aumentando, é hora de começar a nos examinar, examinar nossos corpos e examinar o que nossa cultura contemporânea exige das mulheres jovens. Longe de ser liberada, a relação das mulheres com seus corpos, em termos de prazer e dor, parece ser ainda mais problemática do que costumava ser.

Suzanne Moore é uma colunista do Guardian