Seja honesto, seja gentil: cinco lições de um divórcio amigável | Vida e estilo

Eunem sempre é a infidelidade que leva um casal a se separar – às vezes um casamento simplesmente se esgota e ambos os lados ficam melhor separados. Mas quando isso acontece, é realmente possível separar-se amigavelmente?

Já se passaram cinco anos desde que meu casamento foi quebrado, mas, desde que Kristian e eu nos separamos, estivemos de férias em família juntos, jantamos juntos, passamos todos os feriados natalinos e até saímos para um show enquanto minha nova parceira tomava conta.

Foi difícil separar as nossas vidas quando tínhamos três filhos, uma casa, amigos, família, dívidas, poupanças, bens pessoais e mais 10 anos de memórias partilhadas, mas nós o fizemos e continuámos amigos. Como isso foi possível?

O segredo era que aqueles cinco anos de desembaraçar nossas vidas não eram apenas as porcas e parafusos da separação e do divórcio – eles também estavam construindo uma nova amizade. Pode parecer extremo falar sobre amizade ao mesmo tempo que o divórcio, mas, embora não tenha sido fácil, permanecendo amigos, a vida agora é muito melhor para todos nós.

Aqui estão minhas cinco lições para conscientemente desacoplar no mundo real.

1 Entenda que o colapso do casamento afeta todos – sim, até mesmo seu ex

Na primeira noite depois de contar às crianças que seu pai estava me separando, fiquei acordado na cama com as três enroladas em volta de mim, fazendo perguntas intermináveis: “O que está acontecendo?” “Por que vocês não se amam?” “ Você ainda me ama? ”“ Onde o papai vai morar? ”“ Por que dói tanto? ”

Eu olhei para a escuridão, rezando para dormir. Mas também pensei em Kristian, sozinho em uma cama diferente em outra parte da casa. Ele não tinha o conforto das crianças, mas ele estava lutando contra seus próprios demônios. Foi um passo importante para mim. Não era só eu e as crianças sofrendo – Kristian também estava. Nós estávamos nisso juntos, mesmo se estivéssemos nos separando.

Nossos novos arranjos de vida significavam que eu tinha filhos a maior parte do tempo. Com o passar dos meses, Kristian admitiu que entendia o impacto que isso causava em mim. Ele sabia que não era fácil. Apenas ouvi-lo dizer que aliviou o fardo e qualquer ressentimento que possa ter acumulado.

Nunca perca de vista o fato de que o colapso do casamento afeta todos os envolvidos – não apenas você. É a chave para ter a compaixão de passar por isso juntos.

2 Reúna uma rede de apoio positiva

O apoio era vital nos estágios iniciais, e nós dois tivemos sorte de ter uma família que nos pegou e nos carregou. Uma vez que o mantra “Estou bem” foi dispensado e aceitamos as ofertas de ajuda, nossa rede de apoio tornou-se uma influência extremamente positiva sobre como a separação se manifestou.

Minhas irmãs checavam Kristian regularmente, e seus pais mandavam mensagens para ver como eu estava me saindo. Não havia culpa nem acusações de nenhum dos lados, e todos estavam preparados para nos ajudar e ajudar as crianças nos momentos mais difíceis.

Falei com outras pessoas que passaram por separação ou divórcio, muitas das quais disseram que as pessoas mais próximas a elas queriam mostrar apoio apontando os dedos. Esse tipo de comportamento torna a tarefa vital de construir um bom relacionamento com seu ex-parceiro muito mais difícil. Deixe claro que você não quer jogar o jogo da culpa e que é muito melhor para todos se outras vozes forem favoráveis, mas equilibradas. Se eles não conseguirem fazer isso, peça gentilmente que eles dêem um passo para trás até que você esteja em um lugar mais estável.

3 Sempre aponte para o meio

Pense em quais aspectos você quer que os advogados se envolvam. Apesar de termos nos aproveitado de um serviço gratuito de mediação administrado pela Legal Aid Board (moramos na Irlanda, mas haverá um serviço onde quer que você mora), fizemos um monte de negociando cedo nós mesmos: arranjos vivos, cuidado das crianças, que adquiriram a cobrança de CD cobiçada. Isso manteve os custos legais e a interferência baixa. Nós dois sabíamos que, se os advogados se envolvessem nas negociações iniciais, isso não só se tornaria caro, mas provavelmente mais controverso também. Os representantes legais geralmente lutam pelo direito de seus clientes, tanto quanto possível – ou seja, afinal de contas, pelo que você está pagando. Mas nós não queremos lutar. Nós queríamos o que era justo.

Nosso ponto de partida foi o de que queríamos que as crianças fossem felizes e nos queríamos felizes; Tentamos tomar decisões com base nesses fatores. A única coisa que sempre parecia nos jogar fora do caminho era dinheiro.

Acordava com frequência à noite, números girando em torno de minha cabeça – as notas em movimento, o aluguel duplo, os custos extras de luz, calor, carro e gasolina que precisariam ser pagos de uma reserva muito limitada e estagnada de dinheiro. Não importa de que maneira eu os executei, os números nunca foram equilibrados.

Kristian e eu discutimos o que poderíamos fazer para melhorar nossa situação financeira. Ele se ofereceu para levar as crianças para outra noite durante a semana para que eu pudesse trabalhar extra. Nós negociamos até chegarmos a um acordo de ponto médio que nenhum de nós estava totalmente satisfeito. Em retrospecto, esta foi provavelmente uma boa indicação de que era bastante justo.

Tente descobrir o que você realmente precisa de aconselhamento jurídico e o que você pode resolver entre si. Se você conseguir 80% de um acordo em conjunto, será muito menos estressante e caro obter os 20% restantes finalizados com assistência legal.

4 Jogue o jogo longo

Os primeiros meses de separação são muitas vezes quando as coisas dão errado. Com tanto medo e incerteza, é como um jogo de hipopótamos famintos, com cada um de vocês pegando cegamente o máximo que puder, o mais rápido que puder, com medo de perder qualquer coisa, quer você queira ou não.

Quando as pessoas me pedem conselhos, eu digo a elas o que me foi dito por outras pessoas: “Jogue o jogo longo”. Não procure as pequenas vitórias que tornarão este dia, ou esta semana, ou até mesmo este ano mais fácil. Olhe para o objetivo a longo prazo. O que é importante para você?

Para nós, foi o nosso relacionamento e a felicidade de nossos filhos. Nós colocamos um bom relacionamento entre nós mesmos acima da segurança financeira a longo prazo. Para mim, lutar pela manutenção extra de crianças todo mês, às custas dos arranjos de vida de Kristian, não parecia um plano de longo prazo sólido. Eu poderia ter ganho um quarto extra, mas por uma vida inteira de animosidade nunca valeria a pena. Por sua vez, Kristian colocou estar perto das crianças acima de seu desejo de correr para casa para amigos e familiares.

Escolha suas batalhas. Não lute pelo que você pode conseguir ou pelo que lhe disseram para esperar – trabalhe o que você realmente quer e como isso afetará o relacionamento com seu ex-parceiro pelos próximos 20 anos.

5 Escreva, não fale

As coisas nem sempre corriam bem, claro. Houve discussões e fallouts, e alguns momentos quando eu pensei que as rodas tinham caído completamente. Nos momentos mais difíceis, muitas vezes nos comunicamos melhor por e-mail. Isso nos permitiu considerar o que queríamos dizer e depois deixar a outra pessoa digerir as palavras em seu próprio tempo. Durante uma discussão particularmente carregada sobre dinheiro, Kristian me enviou um e-mail que foi tão bem escrito e tão perfeitamente cronometrado que eu poderia dizer que salvou nosso rompimento inteiro.

Aqui está uma parte: “Eu gostaria de acreditar que temos confiança, integridade e maturidade para lidar com isso da maneira correta. Eu conheço você. Eu sei que você não é manipulador, nem egoísta nem enganoso. Nossos filhos são um belo testamento para nós dois sermos honestos, amorosos, leais e pessoas maravilhosas! Eu quero que permaneçamos grandes amigos, não por causa de nossos filhos, mas por causa de todas as grandes experiências que encontramos juntos e o crescimento através delas. ”

Esse e-mail continha todas as lições que qualquer casal precisa para um bom divórcio: honestidade, explicação, compaixão e compromisso.

Desatando o nó: Como conscientemente desacoplar no mundo real por Kate Gunn é publicado pela Orpen Press em £ 13,50

Se você quiser que um comentário sobre esta peça seja considerado para inclusão na página de cartas da revista Weekend impressa, envie um email para weekend@theguardian.com, incluindo seu nome e endereço (não para publicação).