Sem pintas, sem puxar: a morte do pub significa o fim do sexo? | Vida e estilo

TA escritora Emily Hill está relembrando os momentos felizes no pub The Rose, perto de Snowsfields, no sul de Londres, 10 anos atrás. A proibição de fumar entrou em vigor em julho de 2007, e isso deu início a uma era de festejos sob o radar, quando as madrugadas se acendiam com o vislumbre da oportunidade romântica.

“Você chegava ao final da noite e, em vez de ir para casa, trancava as portas e todos pegavam seus cigarros”, diz Hill, 35 anos. “Foi quando o romance realmente aconteceu.”

É difícil imaginar esta cena tocando em um gigante Wetherspoons, e para as gerações futuras pode nunca mais existir: novos números mostram que mais de 25% dos pubs britânicos fecharam desde 2001. O relatório do Office for National Statistics publicado na segunda-feira que eram, em particular, pubs pequenos e independentes, com 10 funcionários ou menos, que estavam desaparecendo em massa, compondo a maior parte da queda de 52.500 bares em 2001 para 38.815 hoje.

Bares situados perto de grandes áreas urbanas, mas longe de centros urbanos – como Bolton e Rochdale, perto de Manchester – foram fechados no ritmo mais rápido.

O declínio constante da indústria de pubs no Reino Unido coincide com outra desaceleração muito documentada: a do sexo. Em uma matéria de capa recente muito discutida, a revista Atlantic identificou a chamada “recessão sexual” como uma tendência global, sinalizando quedas em países como Austrália, Suécia, Finlândia, Holanda e Japão. A Grã-Bretanha não estava isenta. A Pesquisa Nacional sobre Atitudes Sexuais e Estilos de Vida – “um dos estudos sobre sexo mais respeitados do mundo”, segundo o Atlantic – informou em 2001 que pessoas de 16 a 44 anos estavam fazendo sexo mais de seis vezes por mês em média; em 2012, a taxa caiu para menos de cinco vezes.

Dada a bem estabelecida cultura britânica de “ficar bêbado-ir-para-casa-com-alguém-então-nunca-falar-para-eles-de-novo-ou-mais-mexa-neles”, como foi descrito nestas páginas no advento dos aplicativos de namoro em 2012, não parece tão ridículo perguntar sobre os declínios duplos em sexo e pubs na Grã-Bretanha: poderia haver uma conexão?

Hill acredita que sim. Ela escreveu extensamente sobre a experiência de ser uma mulher solteira, e diz que a cultura de namorar estranhos que é facilitada por aplicativos – agora um mal necessário para pessoas com esperança de um dia encontrarem o amor – é um conceito dos EUA em desacordo com o abordagem britânica tradicional ao amor e romance.

“A maneira como os britânicos costumavam se encontrar, todos nós costumávamos ir a um bar aleatoriamente com amigos, todo mundo ficava bêbado demais, e três anos depois você acordava certa manhã e percebia que tinha um namorado”, ela diz. “O álcool é uma espécie de antídoto para o lábio superior duro – ele começa a tremer, os sentimentos começam a aparecer e o frisson sexual começa a acontecer.”





A sala de estar do país: uma noite no bar.



A sala de estar do país: uma noite no bar. Foto: Westend61 / Getty Images

O fluxo interminável de estranhos sendo atendidos diretamente em seu telefone significa que nunca foi tão fácil ter sexo sem compromisso, se é isso o que você está procurando; O problema real é encontrar a conexão, que – apesar de toda a conversa sobre liberação sexual – ainda é um pré-requisito pessoal para as coisas físicas para muitos. “O que acontece é que o declínio do sexo tem a ver com o fato de que estamos realmente com muito medo de nos machucar”, diz Hill. “Eu digo isso o tempo todo, mas os aplicativos de namoro têm feito amor e romance que as máquinas fizeram com a humanidade no Terminator 2.”

Daí a predileção histórica pelo pub, a sala de estar do país: um espaço seguro compartilhado com a ótima – alguns diriam, necessária – combinação de luz baixa e bebida sem limites para você fazer um movimento.

Tom Stainer, porta-voz da Campanha pela Real Ale, que defende a reforma dos regulamentos do setor para evitar novos fechamentos, diz que uma pesquisa YouGov de 2.120 adultos em 2016 constatou que quase um quinto (18%) daqueles em relacionamentos tinham encontrado seu parceiro no pub – mais do que aqueles que se conheceram no trabalho (17%), on-line (12%), em uma boate (7%) ou em férias (2%). Quase um terço de todos os entrevistados (29%) coloca o seu local como o local ideal para uma primeira data.

Stainer diz que não ficou surpreso com as descobertas; Parece óbvio que os pubs são um ótimo lugar para conhecer pessoas. “Sabemos como os pubs valiosos podem ser socialmente e para as comunidades”, diz ele. “Você consegue conhecer uma gama maior de pessoas do que apenas as pessoas com quem você trabalha, ou pessoas em seus círculos sociais.”

Além disso, após a coragem holandesa de uma cerveja, as pessoas estão mais abertas a iniciar uma conversa do que em cafés ou no metrô. “Essas barreiras já estão baixas – não apenas sobre romance, é sobre qualquer interação social”.

Hoje, diz Hill, é menos provável que as pessoas passem as sextas-feiras se misturando a amigos de amigos no local, promovendo, em incrementos semanais, o tipo de atração que só pode vir com o tempo e a familiaridade. É notável que as áreas em que os números do ONS mostram que os números de pubs se sustentaram – ou até aumentaram – são pontos turísticos populares e cidades litorâneas, o que sugere que os negócios não estão crescendo como resultado de frequentadores regulares.

“A teoria dos pubs realmente se sustenta quando você está na universidade, quando todo mundo está lá o tempo todo, ou nos anos seguintes, quando você está dividindo o apartamento e é muito infeliz para estar em casa”, diz Hill. “Atualmente, os pubs estão fechando, o que não ajuda, mas também não necessariamente vamos ao mesmo lugar duas vezes, e conhecer alguém depende de pessoas indo ao mesmo lugar todas as noites.

“Talvez na primeira sexta-feira, você esteja com muito medo de chegar perto deles, mas na terceira, você tem certeza de que está se olhando e algo pode acontecer.”





Uma pesquisa da YouGov descobriu que um quinto dos entrevistados encontrou seu parceiro no pub.



Uma pesquisa da YouGov descobriu que um quinto dos entrevistados encontrou seu parceiro no pub. Foto: Caiaimage / Paul Bradbury / Getty Images / Caiaimage

O relatório Economies of Ale do ONS comparou o rápido declínio nos pubs independentes com o aumento das cadeias comerciais. Uma tendência em direção a locais maiores – e o princípio estabelecido de formar relacionamentos com base na proximidade não se aplica, digamos, às suas típicas Wetherspoons, que é mais como um refeitório do que em algum lugar para encontrar uma conexão significativa. (Pouco fato conhecido: o “lugar sem esperança” em We Found Love, de Rihanna, foi um desses ramos que toca música.)

Mas os problemas com a indústria de pubs não são um caso direto de grandes cadeias de lojas com grandes locais onde se movimenta o local. Você pode até não considerar ter um local – porque ele pode ter sido desativado (onde Hill mora, por exemplo, em Southwark, há agora cerca de 45 pubs a menos que em 2001), mas também porque você pode ter coisas melhores. fazer do que piquetar um estranho com mais de meio litro.

Todos os pubs, mesmo Wetherspoons, estão lutando com a mudança dos hábitos de consumo, com a proporção de adultos na Grã-Bretanha que bebem álcool no seu nível mais baixo desde 2005, de acordo com um estudo de 2017 do ONS. De acordo com Chrissie Giles, escrevendo no Mosaic em outubro de 2015, 2004 foi o Peak Booze: “O ano em que os britânicos beberam mais do que tinham feito por um século, e mais do que fizeram na década desde então”.

Em 2004, os britânicos consumiram uma média de 9,5 l de álcool puro por pessoa, acima dos 3,9 l em 1950. E os que nasceram em 1980 abriram o caminho.

Embora a publicidade da indústria do álcool e a popularização do vinho fossem ambos fatores, é difícil apontar exatamente o motivo do rápido aumento quando, como Giles escreveu: “Tudo, desde recessões, marketing, sexismo, moldou a forma como os britânicos bebem”. aplica-se agora ao modo como os britânicos não bebem.

O custo provavelmente é um fator; Os defensores da indústria do pub frequentemente destacam a forma como os preços dos pintos foram forçados pelo imposto sobre a cerveja como uma razão para o fechamento de muitas pequenas empresas. Em particular, os preços do álcool nos supermercados e licenças off-line aumentaram muito mais lentamente do que aqueles em pubs, clubes, bares e restaurantes, com a diferença a aumentar significativamente desde o início dos anos 90.

Mas a medida de acessibilidade do álcool do NHS – calculada dividindo-se a renda real disponível pelo álcool, em relação a outros bens – mostra que o álcool era 60% mais acessível em 2015 do que em 1980 e que a acessibilidade aumentou 36% entre 2005 e 2015.

É possível, portanto, que nossas taxas de queda do consumo de álcool tenham menos a ver com o preço, e mais a ver com algo muito mais difícil de quantificar. Será que beber não é mais tão legal?

A abstinência praticada pela Geração Z – a juventude pós-milenar de hoje, nascida após 1996 – sugere isso. O estudo do ONS de 2017 mostrou que mais de um quarto dos jovens de 16 a 24 anos são abstêmios, um aumento de quatro vezes no resto da população, com apenas um em cada 10 vendo o consumo de bebidas alcoólicas como “legal”.





O pub Greyhound em Bromley, Kent, em 1960.



O pub Greyhound em Bromley, Kent, 1960. Fotografia: Arquivo de Publicidade Bert Hardy / Getty Images

Beber entre os jovens vem declinando há uma década, com muitos citando custo e preocupação com sua saúde mental e / ou física (a virada cultural em direção ao “bem-estar”, tanto como uma consciência quanto um hobby, certamente faz parte). Muitos simplesmente dizem que estão mais interessados ​​em outras coisas – embora o sexo, ao que parece, não esteja necessariamente entre eles. (A história do Atlântico apontou para um aumento na masturbação.)

A este respeito, a recessão sexual não é diferente da diminuição do consumo de álcool. Parece escusado dizer que a atual adaptação da TV Elena Ferrante é melhor que sexo, mas pode ser melhor do que uma data ruim. (Esse é o meu exemplo de uma noite preferencial em Hill; sem desculpas, foi um banho.) Com a busca por amor terceirizado para aplicativos e demandas crescentes em nosso tempo, o resultado tem sido uma espécie de compartimentalização do amor e da vida.

Namoro – como no trabalho, passatempos, amigos, família, exercícios e qualquer outra responsabilidade ou interesse – deve ser levado em conta em nosso tempo livre cada vez menor. Dada a opção entre outra noite agradável, mas imóvel, com um estranho, e indo a uma exibição das Viúvas com seus amigos, você pode estar inclinado a apostar com segurança.

Como Edith Zimmerman escreveu em resposta ao artigo do Atlantic, aparentemente apenas de forma semi-facetária: “Eu diria que, embora os idosos possam ter tido mais sexo, os jovens estão fazendo piadas melhores online”.





Historicamente, os bares nem sempre foram espaços acolhedores para as mulheres.



Historicamente, os bares nem sempre foram espaços acolhedores para as mulheres. Foto: Arquivo de Publicidade Bert Hardy / Getty Images

É significativamente diferente dos anos da adolescência de Stainer, ele diz, quando ele e seus colegas passavam quase todas as noites no pub. “Pubs e boates … Eu suspeito que a única razão pela qual alguém foi a uma boate era conhecer alguém. Por que mais você aguentaria os tapetes pegajosos?

É possível, também, que estejamos considerando as interações dos pubs do passado com óculos cor-de-rosa. Historicamente, os bares nem sempre foram espaços acolhedores para as mulheres. Uma pesquisa de 1970 da Brewers Society revelou que quase metade das mulheres disse que, dada a escolha, prefeririam não frequentar os pubs.

E o tempo em que você iria ao pub para conhecer novas pessoas é quase certamente exagerado pela nostalgia – se não inteiramente imaginado. No início dos anos 80, o auge da cultura britânica dos pubs, o sociólogo Michael A Smith descobriu que estabelecimentos em cada extremidade da escada de classes eram considerados “uma situação pública de interação privada”: um lugar para as pessoas passarem tempo com amigos que já teve.

Nos pubs da classe trabalhadora “brutos” estudados por Smith, estranhos eram indesejados ou despercebidos; nos estabelecimentos “elegantes” da classe média, os frequentadores regulares consideravam-nos “uma extensão de suas relações sociais e estruturas de tempo existentes”.

Mas eles fornecem oportunidades, diz Stainer. “Há algo sobre a forma como as pessoas interagem nos bares, você está recebendo mais desses sinais que as pessoas dão – sobre se eles estão interessados, se eles são confiáveis. Em apps e mídias sociais, é muito difícil para as pessoas dar essas dicas. ”

Sobre a possibilidade de um elo entre o declínio definitivo dos pubs e o declínio relatado no sexo, ele diz: “Certamente, se você aceitar a premissa de que os pubs talvez ajudem a reunir as pessoas, então veja as evidências de que os pubs estão fechando – você podemos ver que pode haver um link acontecendo, que as pessoas não estão tendo a oportunidade de interagir cara a cara da mesma maneira. ”








“As pessoas não estão tendo a oportunidade de interagir cara a cara da mesma forma.” Foto: SolStock / Getty Images / iStockphoto

Na experiência de Hill, é verdade que há menos oportunidades orgânicas para encontrar solteiros do sexo oposto – e para as mulheres heterossexuais, pelo menos, uma das principais qualidades de um pub é que os homens gostam delas. Assim como as mulheres, é claro (“Eu gosto de sentar em um pub e beber. Essa é a minha vida social, basicamente”, diz Hill) – “mas os homens realmente gostam delas”.

“Quando você é solteira, as pessoas têm todo tipo de conselho, como entrar em um clube de ciclismo, participar de um clube de corrida, começar um grupo de livros, e isso é ótimo”, acrescenta ela, “mas as mulheres tendem a gravitar para as atividades femininas e os homens tendem a gravitar para as atividades masculinas. ”

O sonho de Hill, sua “ideia de Dragon's Den”, é inventar um aplicativo de encontros que reúna todas as pessoas solteiras em uma área em seu pub local. “Então você fica tão bêbado que nem se lembra de ter um aplicativo no telefone e deixa os feromônios fazerem o trabalho, como deveriam.”

Mas até isso gera perguntas. Poderia qualquer aparato planejado, organizado através de um aplicativo, alguma vez replicar a emoção de encontrar os olhos com um estranho sobre uma cerveja? E haverá pubs para hospedá-lo?