Sentindo-se Desamoroso: Como Recuperar Sua Adorabilidade

Linda Graham, MFT e autora de Bouncing Back: Reforçando seu cérebro para máxima resiliência e bem-estar, analisa como a “falta de amabilidade” é conectada ao cérebro e a experiência da rejeição é codificada em células neurais ao redor do coração. Ela oferece maneiras de se sentir amável novamente, como todos nós devemos.

Quando não estamos presos no sofrimento de nos sentirmos indignos de amor, é fascinante aprender como esses bolsões aflitivos de inadequação, indignidade, fracasso, vergonha, estão tão profundamente enraizados em nossos circuitos neurais em primeiro lugar. Nestes tempos de incerteza, quando estamos especialmente vulneráveis ​​ao medo, insegurança e dúvidas, é um meio habilidoso de aprender como reprogramar o condicionamento do nosso corpo-cérebro e gerar novos circuitos neurais que apóiem ​​nosso sentimento amável. amado e amoroso.

Aqui está um exercício simples para evocar a sensação de contração que muitas vezes sentimos em nível celular quando sentimos uma inesperada mágoa, rejeição ou desconexão. Eu aprendi essa com Stuart Eisdendrath, M.D. e Ronna Kabatznick, PhD, em um dia inteiro em Terapia Cognitiva Baseada em Mindfulness para a Depressão no Spirit Rock Meditation Center. Eles usam esse exercício em seus grupos de MBCT na UCSF.

Permita-se sentar-se em silêncio por um momento, os olhos gentilmente fechados. Quando estiver pronto, imagine-se andando pela rua na calçada em algum lugar familiar para você. Você está bem, cantarolando e atravessando a rua caminhando em sua direção, mas do outro lado da rua, você vê alguém que conhece e acena, e eles não acenam de volta. Fique quieto por um momento. Simplesmente observe o que acontece dentro de você quando percebe e reage a não ser visto nem respondido por eles.

Há uma “resposta de angústia de separação” automática e inconsciente quando alguém com quem estamos conectados se afasta ou, nesse caso, alguém com quem queremos nos conectar não responde. Tem um uhh !! em nosso corpo, vindo do tronco cerebral que desencadeia um movimento em direção a um afastamento. Ou, frequentemente, uma cascata ainda maior de sentimentos e histórias que tentam dar sentido ao que acabou de acontecer. Se alguma parte da história for na direção de “deve ser eu; Eu devo ser ruim “, nós batemos em um antigo circuito de vergonha embutido de sentir-se indigno de amor, indigno, indigno. Como terapeuta, ou mesmo como ser humano vulnerável, encontro esses sentimentos profundamente atormentadores de “falta de amor” o tempo todo. É quase endêmico em nossa cultura ocidental.

Quanto mais eu entendo a neurociência do trauma de apego, especialmente da leitura de Bonnie Badenoch Ser um Terapeuta Cérebro-Sábio ou De Louis Cozolino A neurociência das relações humanas: apego e desenvolvimento do cérebro socialQuanto mais eu respeito o poder de nossas experiências relacionais mais antigas para viver em memórias implícitas que podem desestabilizar nossa confiança em nós mesmos de tempos em tempos, mesmo quando experimentamos amor genuíno e aceitação em nossas vidas mais tarde.

Quando as experiências mais precoces de buscar conexão (mesmo na infância) são enfrentadas com não-resposta, indiferença, desconsideração, rejeição, ou com raiva ou crítica-culpando-humilhação, essa experiência de alcançar fica emparelhada com um sentimento de mágoa ou rejeição ou confusão. Nós nos retiramos de volta para nós mesmos para proteção. Começamos a vida preparada para nos aproximarmos e nos conectarmos – e aprendemos a temer o desejo ou a necessidade de conexão. A experiência visceral dessa mágoa ou rejeição é codificada em células neurais ao redor do coração.

Nós literalmente sentimos as sensações de mágoa ou um coração partido.

Se a nossa experiência de alcançar e de não receber nada ou sentir dor e depois recuarmos para proteção é repetida com bastante frequência, a amígdala, que é tanto nosso centro de medo quanto nosso centro de significado emocional, começa a codificar uma memória, um alerta, em torno de nosso anseio emparelhado com uma antecipação de mágoa e rejeição. Esse emparelhamento neural torna-se uma memória implícita inconsciente mesmo antes de termos a autoconsciência para criar uma história sobre sermos indignos de amor. Esse emparelhamento pode se tornar um loop recursivo auto-reforçador. Nosso cérebro se torna tão acostumado a disparar nesse par repetido que gera um tipo de cimento neural.

Então, como uma criança continua a crescer e explorar o mundo e quer se conectar em outros lugares em novas relações, novas experiências, se os mesmos pais que responderam ao anseio precoce da criança por conexão responderem de forma semelhante ao anseio de exploração da criança, com desrespeito, negligência ou crítica e envergonho evidentes, o autoconceito da criança sobre seus desejos e sobre si mesmo começa a se tornar negativo. “Deve haver algo errado ou ruim comigo por querer isso.” E a criança novamente se retira em uma concha protetora, só agora isolada em medo de relacionamento por medo de rejeição e medo de sentir-se envergonhada – inaceitável, indigna de amor. O mesmo processo de codificação de experiências como memórias do futuro agora codifica a experiência da vergonha no circuito neural; com repetições suficientes, mais cimento neural.

Podemos sentir esse cimento neural visceralmente como um colapso límbico – olhos para baixo, cabeça baixa, peito colapsado. Se não surgirem outros relacionamentos para atender e sintonizar nossa experiência interior com interesse e curiosidade, não com julgamento e sem culpar, mas com interesse e curiosidade e empatia e aceitação, esses circuitos ficam separados, operando inconscientemente. O circuito neural codificado não apenas isola a criança como uma pessoa; isola-se dentro do cérebro, não integrado com experiências posteriores de aceitação e amor. Nós crescemos e aprendemos a nos relacionar como nós, mas esses circuitos enterrados ainda podem ser desencadeados em relacionamentos quando nosso anseio por conexão encontra uma parede, deixando-nos vulneráveis ​​a sentimentos e rejeições percebidos ou reais.

Esses modelos de funcionamento interno inconscientes influenciam então todas as percepções futuras. Eles filtram essas percepções. Eles até distorcem nossas percepções. E como isso afeta os relacionamentos adultos agora é o medo da rejeição e o medo da vergonha pode nos levar a evitar ou bloquear a intimidade – mesmo inconscientemente. E se a vergonha nos bloqueia ou nos impede de receber interesse e espelhamento de nossa bondade e empatia e aceitação de nosso valor intrínseco dos outros, não há mudança nem cura. Nós não podemos mais ir lá ou admitir que há algum lá para onde ir.

Tara Brach, psicóloga clínica e fundadora da Insight Meditation Society, em Washington, D.C., descreve o caminho budista para curar a vergonha em seu best-seller Aceitação radical: vivendo sua vida com o coração de um Buda. Aceitação e amor são o que curam o que ela chama de “transe da indignidade”. E são as únicas coisas que curam o sentimento de não ser amado. Nossa cultura nos encoraja fortemente a desenvolver a auto-estima através de realizações e conquistas. E enquanto o domínio e a competência realmente re-condicionam nosso condicionamento inicial de maneiras importantes e úteis, é a aceitação e o amor que re-conectam os circuitos da vergonha. E a atenção plena do amor e aceitação, absorvendo a aceitação e o amor dos outros, é o que reprograma nosso circuito.

A neurociência moderna pode agora explicar esse movimento, esse processo de cura. Uma pessoa deve ter, ou gerar, muitos, muitos experiências de sentir-se aceito e amado. Isso pode acontecer em terapia ou relacionamento íntimo saudável ou com um amigo sintonizado ou um amado benfeitor ou um animal de estimação dedicado. Esse sentimento aceito e amado deve ser experimentado visceralmente no sentido percebido do corpo. Então, quando uma sensação ou sentimento ou lembrança de mágoa ou vergonha surge, essa antiga experiência dolorosa está agora emparelhada com a já positiva experiência de sentir-se vista e conhecida e importada e amada por um outro que aceita. A nova experiência é forte o suficiente para emparelhar com a memória antiga, o fogo novas conexões neuronais no cérebro. Cada vez que a nova experiência de aceitação e amor mantém a velha memória tóxica da falta de amor ou vergonha com amor e consciência, aceitação e compaixão, as conexões sinápticas são modificadas e o antigo padrão implícito de memória começa a mudar. Se a nova experiência de amor e aceitação for suficientemente grande e estável, com repetições suficientes de emparelhamento, disparo neural e modificação de sinapses, durante tempo suficiente, a sensação sentida de amor e aceitação se torna a superestrada da resposta e a antiga vergonha. torna-se a estrada secundária de volta, não temos que descer mais.

Sabemos que a sensação de ser amado desencadeia ocitocina no cérebro. A oxitocina é o hormônio de ligação que envia sinais para o córtex pré-frontal, que é a parte do cérebro que regula todas as nossas emoções e todas as nossas sensações corporais para enviar seus próprios neurotransmissores até a amígdala, o centro do medo e se acalmar. a resposta do medo. Um neuroquímico, “lá, está tudo bem, está tudo bem, você está bem”. A auto-aceitação também nos acalma e nos ajuda a ver as coisas claramente, sem distorções pelo medo ou pela vergonha. Eu ouvi em um recuo de neurocientistas em Spirit Rock recentemente que os níveis auto-relatados de auto-aceitação se correlacionam com os níveis de ocitocina no cérebro. Essas experiências positivas de amor e amor-próprio, aceitação e auto-aceitação estabelecem um novo ciclo recursivo positivo no cérebro.

Começamos a promover e criar os circuitos no cérebro que mantêm a sensação de ser amável, amada e amorosa.

* Adaptado com permissão do boletim informativo de Linda, 03/09/2015.