Como um não-crente encontrou consolo no estranho mundo dos paranormais | Vida e estilo

Eu não sabia o que fazer. Eu usei meus amigos. Meu terapeuta estava perdido. Eu até pedi ao meu pai que pedisse conselhos ao rabino em meu nome.

“Ela não deveria deixá-lo porque ele está doente”, disse o rabino ao meu pai. “E ela não deveria ficar com ele porque ele está doente.”

E assim ao redor de um círculo eu fui. Enquanto isso, meu noivo continuou – como ele gostava de dizer com seu caracteristicamente humor negro – para circundar o ralo.

Então, quando um amigo meu sugeriu que eu visse um psíquico, fiquei surpreso por não rejeitar imediatamente a ideia. Eu sempre pensei sobre os médiuns da mesma maneira que eu grapefruit e skydiving: bom para alguns, mas não para mim. Sou um admirador de longa data da ciência e da lógica, e meu conceito de médiuns se limitava à dúbia variedade de bolas de cristal vista nos filmes. Isso foi em 2012, quando a indústria do bem-estar ainda não tinha chegado aos médiuns psíquicos presentes com o brilho de respeitabilidade – eles eram vistos em grande parte como vigaristas, não como “treinadores de bem-estar”.

Em outras palavras, achei que médiuns estavam cheios de merda. Eu também achava que não era o tipo de pessoa que via um psíquico.

Mas três anos depois do meu relacionamento de cinco anos e meio com Oliver *, eu não sabia mais que tipo de pessoa eu era. No começo, quando ele me disse que tinha fibrose cística, eu achava que era o tipo de pessoa que não tinha medo de se apaixonar por alguém com uma doença pulmonar hereditária incurável que mata muitos de seus pacientes antes dos 40 anos de idade. – quando nos conhecemos, Oliver tinha 41 anos. Eu achava que era leal e forte e tinha reservas suficientes de empatia e humor para aceitar certas coisas que, para muitos, se qualificariam como interrupções: telefonemas noturnos da EMT, desemprego crônico, as limitações de um parceiro que nunca tinha planejado um futuro porque não esperava ter um, o terror emocional de ver aquele parceiro lutar com a ameaça clara e sempre presente de sua mortalidade.

No começo, eu era esse tipo de pessoa. Mas quando meu amigo me deu o número de Frank, Oliver passou os últimos dois anos com oxigênio 24 horas por dia, sete dias por semana, preso a um tanque por um tubo de plástico transparente que corria pelo comprimento do nosso apartamento. Ele não podia trabalhar, muito menos pagar por seu seguro de saúde, e eu estava nos apoiando e emprestando-lhe dinheiro que eu sabia que ele não poderia me pagar. Quando sua doença encolheu seu mundo, suas inseguranças se metastatizaram. Em mais de uma ocasião, ele leu meus diários e vasculhou a história do navegador do meu computador e encontrou coisas que eu não queria que ele fizesse: minhas dúvidas, minhas preocupações, provas escritas de minhas falhas consideráveis.

Dizer que Oliver era o amor da minha vida não era exagero. Também não era exagero dizer que eu estava sufocando sob o peso da minha infelicidade e a culpa que sentia por ser infeliz. Mas quando seu parceiro literalmente não consegue respirar, a consideração de sua própria falta de satisfação, muito menos as imagens relacionadas ao oxigênio que você usa para descrevê-lo, faz com que você se sinta um idiota.

Ninguém poderia me dizer o que fazer. Eu não sabia o que fazer. Mas se as visões do futuro pudessem dar algumas respostas, então quem era eu para argumentar? Então liguei para o Frank.

Frank é sua própria história e depois alguns. Ele é psíquico há 57 anos e acumulou uma miríade de clientes que ele categoriza como “estrelas de cinema, mafiosos e mães de futebol”. John Lennon era um cliente; Frank diz que ele previu sua morte. Warhol não era um cliente, mas ele era um conhecido que pintou o retrato de Frank e gostava de levá-lo para jantar e perguntar qual dos seus clientes estava dormindo com quem. Em 2015, Frank se apresentou no filme Noé Baumbach Mistress America. Em sua cena, ele se senta em sua mesa de madeira redonda no salão de teto alto, onde vê clientes em sua casa de longa data, uma casa de fileira em Lower Manhattan. Você pode ver seu tanque de peixes brilhante no canto do quadro. Frank usa um suéter e óculos que fazem seus olhos já grandes parecerem ainda maiores e mais parecidos com corujas. Se existem olhos que parecem particularmente adequados para ver em outra dimensão, eles são dele.

A primeira vez que me sentei com o Frank, cerca de um mês depois da sugestão do meu amigo, eu não sabia nada sobre ele. Mas ele parecia saber muito sobre mim, mesmo que eu não tivesse dito nada a ele. Ele leu meus cartões e me disse, em tantas palavras, que meu relacionamento com Oliver não estava funcionando. Isso não ia funcionar. Que eu estava na cadeia. Ele leu minha palma e apontou para minha linha de vida. “Veja isso?” Ele disse. “Ele para e começa novamente quando você tem 35 ou 36 anos.”

Eu tinha 36 anos. E esse cara estava me dizendo que minha vida estava acabando, ou que minha vida com Oliver estava acabando. Ou talvez tenha que terminar para a minha vida começar de novo. Parecia brutal e mesquinho, esse suposto pronunciamento do universo, canalizado através de um estranho. Mas também pareceu honesto. Frank não estava tentando me fazer sentir melhor ou me pedindo para analisar meus sentimentos ou basear seus pensamentos na razão. Ele só olhou para a mão de cartas de tarô que eu tinha desenhado e me contou o que viu. Ele viu algo que eu não queria admitir que também vi, que era alguém que não podia mais acreditar que o amor verdadeiro era suficiente para salvar um relacionamento.

Oliver e eu terminamos um ano depois, apesar de continuarmos a viver juntos através de seu subsequente transplante de pulmão e recuperação. Eu não terminei nosso noivado por causa do que Frank havia me dito, mas suas palavras contribuíram para nossa morte: Oliver leu meu diário e encontrou minhas anotações em nossa sessão e, compreensivelmente, não estava feliz. Mas eu também não era: eu disse a ele que se ele lesse meu diário novamente, eu terminaria com ele. E eu fiz.

Algumas semanas atrás, me encontrei com Frank. Ele tem 77 anos agora e espera se aposentar em alguns anos. Quando o vi, ele parou de aceitar novos clientes porque estava sobrecarregado pela demanda, já que “uma lista”, como ele me disse, o classificava como o melhor médium de Nova York; as pessoas estavam aparecendo na sua porta. Eu retornara porque estava me sentindo desanimada depois de um rompimento recente; nós só namoramos três meses, mas a intensidade do relacionamento deixou uma marca. Frank não sabia nada sobre o relacionamento, mas quando ele começou a ler minhas cartas, ele olhou para mim e disse: “Acabou. Ele não vai voltar. Mas o que é que eles dizem? Você evitou uma bala.

Eu ainda não estava fora da floresta, ele continuou. Isso foi verdade. Meu ex mais recente era uma criança, simbolicamente falando, ele me disse. Isso também era verdade. Mas houve um novo começo, alguém que eu não conheço. Dois, na verdade, alguém pálido e alguém estrangeiro. Não importa o que, ele avisou, eu deveria “ficar longe de caras na cúspide”, ou seja, aqueles atracados entre os signos do zodíaco. Isso era verdade em todos os meus exes, os mais recentes incluídos. Se nada mais, posso dizer agora que tenho um tipo.

“Está lá fora”, disse ele. “Mas você tem que tirar esse daqui da sua mente.”

Ele viu viajar no meu futuro, mas apenas da variedade Tri-State (“Sorry”). Ele viu “uma cadela dominadora” no trabalho. Ele viu um trabalho que poderia me levar para a França e aconselhou que eu fizesse o francês. Ele examinou minha palma e viu baixo nível de açúcar no sangue e uma parte inferior das costas propensa a lesões, ambos verdadeiros. Ele viu dois filhos, não necessariamente meus, que ele também viu todos aqueles anos atrás. Ele viu “sol e felicidade” e eu recebendo meu “desejo concedido, de uma maneira feliz”. E ele me pediu para acompanhá-lo em alguns meses para que eu pudesse voltar e falar com ele, de graça.

“Você não é a Mãe Coragem”, acrescentou. “Você tem que parar de cuidar de animais abandonados.”

Deixei Frank se sentindo tranqüilo. Não porque eu necessariamente acreditasse que encontraria quem ele disse que eu faria, ou iria para a França, ou teria duas crianças que aparecessem magicamente na minha vida. Senti-me seguro porque ele viu coisas que eram verdadeiras, mas também porque ele via esperança onde eu não podia.

O que eu faço com tudo isso, ou não, depende de mim. É como qualquer outra coisa que as pessoas gostam de rotular como um sinal do universo: pegar ou largar, mas, se visto de uma determinada maneira, pode abrir uma janela e mostrar a você algo que você precisa ver sobre si mesmo.

Eu realmente não acredito que alguém possa ver o futuro, mas eu também não acho a idéia mais absurda do que a de Deus, na medida em que ambos desafiam a razão e qualquer evidência tangível. Eu permaneço agnóstico em ambas as contas. Mas eu acredito que, tanto quanto a fé é a substância das coisas esperadas, as previsões psíquicas são a substância da nossa necessidade de dar sentido às nossas vidas. Às vezes, o absurdo pode ser uma maneira estranhamente útil de conseguir isso. Depois de passar incontáveis ​​horas tentando entender e controlar minhas emoções, foi um alívio parar de olhar para dentro e, em vez disso, olhar para fora, como se fosse para fora. Razão passada e lógica e dever e emoção e suposição e história pessoal até que cheguei, inesperadamente, à minha própria intuição. Assim que saí, encontrei um caminho de volta e, finalmente, um modo de seguir em frente.

Honrando a voz que diz, você teve o suficiente

Eu tive o suficiente recentemente. Então eu parei. Em retrospecto, eu não percebi que a pausa estava chegando, mas tinha uma percepção vaga de que eu estava tentando fazer muita coisa de novo, um convite para me dar um tempo e me reagrupar.

No passado, quando eu me esforçava demais, eu ignorava minha intuição e seguia em frente com uma crença inconsciente de que “deveria” fazer mais, já que minha identidade estava firmemente envolvida nessa noção. Isso soa familiar? Você acredita que você é o que você faz? Isso é muito comum em tipos perfeccionistas e motivados, em que a validação emocional é limitada e / ou a realização é altamente recompensada em sua família de origem.

Neste momento recente, quando eu tive o suficiente, foi diferente, porque eu já tinha aprendido uma das lições mais importantes que existem na vida:

“Eu sou um ser humano, não um ser humano.”

Infelizmente, ser um “ser humano” não me exclui da necessidade de ganhar a vida para ajudar a sustentar minha família. Eu sou um psicoterapeuta que trabalha com pessoas e casais em Marin County, CA. Além disso, sou um escritor sobre temas relacionados à saúde emocional e de relacionamento, o fundador deste site, LoveAndLifeToolbox.com e autor de ferramentas de ajuda on-line na forma de cursos e ebooks. Embora relacionados, estes são dois negócios distintos. Minha renda primária é proveniente da minha prática terapêutica e há muitos anos venho desenvolvendo lentamente a outra, mas, verdade seja dita, para fazer o negócio on-line florescer na taxa e no nível que eu gostaria, ele precisa ser um foco único e Eu não estou disposto a abandonar o meu trabalho de terapia como eu amo isso!

Sou apenas eu quem gerencia este site, não tenho uma equipe trabalhando comigo para escrever e fazer upload de novos conteúdos, responder a e-mails, estar no topo das vendas e gerenciar as mídias sociais. No ano passado, comecei uma grande expansão, incluindo cursos on-line que desafiaram meu cérebro hostil à tecnologia da maneira mais desagradável. Tem havido obstáculos e tem sido mais lento do que eu esperava, as coisas restantes na minha lista de tarefas, aparentemente para sempre. (Quem pode se relacionar com a lista de afazeres sem fim? Mas com certeza é bom cruzar as coisas, não é?)

Eu também sou mãe de um hilário, inteligente e esportivo beisebol jogando com um menino de 12 anos em duas equipes a maior parte do ano. Em seus primeiros anos eu era seu treinador de beisebol e futebol. Agora estou envolvido em seu Conselho da Pequena Liga local e sou o fotógrafo da liga cobrindo muitos jogos por semana. Eu amo fotografia de ação e tiro essas crianças. Isto me faz feliz. Eu também sou uma esposa, uma filha, uma amiga, uma amante do ar livre, viajando e nosso cachorro, Chili.

Nós, como pessoas, pelo menos na cultura americana, tendemos a fazer e a assumir muito. Na minha prática de terapia, ouço os contos repetidos de pessoas tentando acompanhar, fazer mais, fazer melhor, gerenciar esportes e atividades de vários filhos e outras manifestações de FAZER. A propósito, há uma grande diferença entre “fazer” porque você é levado a fazer “e” porque alimenta sua alma.

Dê a si mesmo permissão para parar e ser.

Eu cheguei a um ponto recentemente, onde este site e meus esforços on-line pareciam maiores do que eu e atravessaram a ponte entre me trazer alegria ao me sentir como algo que está pairando sobre mim. Isso é quando eu parei. Nenhuma postagem, nenhuma mídia social, nenhuma resposta aos pedidos diários para postar neste site, anunciar (eu ainda não aceito anúncios) e manutenção geral. No último mês, tive alguns momentos prolongados em que meu medo de perda e derrota entrou em cena: “E se meu tráfego cair para zero? E se eu cair fora dos motores de busca? E se as pessoas não vierem mais porque não há novos conteúdos? ”

Ok, e daí? Qual seria a pior coisa que aconteceria no grande esquema das coisas? Quando comecei a escrever e cuidar deste site, todos esses anos atrás, fiz isso por amor e entusiasmo pelo que estava fazendo e pela educação que estava oferecendo. É de onde eu preciso quando estou focando minha energia aqui. E é daí que venho a partir de agora, depois da Primavera, com a minha família, finalmente, com tempo suficiente para me reagrupar. Revitalizado e mais uma vez, entusiasmado.

Existem inúmeras situações em que sua voz pode lhe dizer, você já teve o suficiente. Você está ouvindo? Seja qual for a sua versão é ter o suficiente, espero que seja algo que você possa dar a si mesmo permissão para pelo menos pausar. Claramente, algumas coisas da vida se enquadram na categoria “deve fazer” para a sobrevivência. Mas acredito que as pessoas exercem uma enorme pressão para fazer e de maneiras que não são saudáveis. Se você conseguir identificar isso em primeiro lugar, é um ótimo primeiro passo. Em seguida, seria uma ação intencional para honrar o fato de que você já teve o suficiente. Faça uma pausa para re-energizar-se para pular de volta. Ou não.

Estou feliz por estar de volta e me comprometo a encontrar maneiras de fazer isso para que eu possa gerenciar e se eu chegar a outro ponto em que não posso ou não me sentir mais positivo sobre isso, vou fazer uma pausa novamente. E tudo ficará bem.

As coisas muitas vezes acabam se desenvolvendo mais do que nossas mentes nos permitem acreditar.

Como eu encontrei a força para cancelar meu noivado e abraçar uma única vida | Vida e estilo

Eu Estou prestes a vender o meu anel de noivado, mais de 15 anos após a proposta. Ela estava em uma gaveta, em grande parte esquecida, embora de vez em quando eu a tirasse e pensasse em como minha vida seria diferente se aquele anel tivesse visto um dia de casamento.

Logo depois que me formei rishtas (uma palavra urdu comumente usada para pretendentes) descia na casa dos meus pais para uma tarde de samosas, chai – e discussões sobre casamento. Eu me encolhi ao ser apresentado a parceiros em potencial dessa forma, tendo suas famílias inteiras e sentindo todos os olhos em mim. Parecia um desfile e tão artificial.

Então, com algumas falhas rishtas atrás de mim, uma manhã cinzenta fiz meu caminho para uma demonstração em Londres. Aqui, por acaso, conheci um homem que parecia legal. Ele entrou em contato comigo depois e disse que gostava de mim também. Parecia tão natural e excitante. Acima de tudo, foi um salto bem-vindo das tias e reuniões desajeitadas.

Foi um romance vertiginoso e ele propôs logo depois que nos conhecemos, ajoelhando-se e segurando o anel. Eu estava no começo dos meus 20 anos, ingênua, feliz e com uma cabeça cheia de romance – eu estava na nuvem nove.

Foi uma venda difícil para meus pais, especialmente meu pai. Meu noivo não tinha um bom emprego ou um diploma, mas papai acabou querendo que eu fosse feliz. Quando ele soube que eu estava, ele estava na lua.

Pouco depois da bênção dos pais, minhas dúvidas começaram. Pequenas bandeiras vermelhas continuavam piscando – e me dei conta de que elas estavam lá antes, mas eu as despedi. Eu estava confuso e duvidei do meu julgamento. Uma semana antes da nossa grande festa de noivado, eu tive um ataque de pânico na frente do meu futuro marido – eu tinha palpitações, não conseguia respirar e me sentia preso. As poucas pessoas que sabiam que eu tinha dúvidas disseram que deve ser pés frios. Eu sabia que no fundo eu não queria estar com ele, mas me forcei a ignorar o meu pressentimento e continuar com isso. Tomei pílulas calmantes, mal comi e perdi muito peso. O dia da festa chegou. Foi o dia mais infeliz da minha vida.

Depois disso, o telefone continuava tocando – todos pareciam saber do nosso envolvimento: amigos de todo o país, parentes na índia; até mesmo o taxista local nos parabenizou. Eu nunca me senti tão sozinha.

Acho que nunca passei mais tempo no tapete de orações do que naquela época. Testa no chão, eu implorava: “Por favor, Deus, me diga o que fazer.” Eu sabia que meu destino estava em qualquer decisão que eu tomasse. Então, finalmente, eu elaborei a força para acabar com isso.

Demorou meses para me recuperar, como se estivesse sofrendo. Eu não sabia que você poderia ter um coração partido pelo amor não recíproco. Durante esse tempo, senti como se tivesse perdido a minha personalidade: não conseguia lembrar quem era ou como era. Mas o dia finalmente chegou quando eu comecei a sorrir de novo, como se o inverno tivesse passado do meu coração. Eu estava tão grato, tão aliviado. Desde então, nunca tomei felicidade como garantida.

Eu sei que fui tolo em deixar o relacionamento chegar tão longe, mas nunca duvidei da decisão que me levou ao resto da minha vida. Reconheci que poderia cometer grandes erros, mas aprendi que poderia encontrar coragem para fazer o que era certo para mim, mesmo que tivesse que enfrentar a dor de decepcionar os outros.

Esse período de dúvida foi um alerta. Talvez tenha sido o fim da inocência, mas me sinto mais sábio, mais resiliente. Eu também entendo que o amor é um milagre, que não vem facilmente e que precisa de trabalho constante.

Eu espero que eu não tenha colocado barreiras para encontrar o amor. Nem quero passar meus anos ansiando por isso, especialmente quando já estou dotada do amor mais incrível da minha família, da minha fé e dos amigos que tenho ao meu redor. Quebrar meu noivado me fez perceber que o amor verdadeiro está em mais de um lugar.

Não sei porque guardei o anel todo esse tempo. Mas eu não aguento mais. Não vou enterrá-lo nem jogá-lo na água. Eu vou vender ou doar. Talvez esteja destinado a ser um símbolo de amor por outra pessoa. Talvez seja derretido. Não importa. O que importa é onde estou agora na vida, e é exatamente onde eu deveria estar.

Meu avô moribundo confessou uma série de casos e uma criança amorosa | Vida e estilo

Eu me considero sortudo – Eu estou nos meus 30 anos e meus pais ainda estão juntos. Meus avós se casaram por muitas décadas até que minha avó morreu repentinamente. Eu tive modelos fantásticos quando se trata de relacionamentos. Então aconteceu algo que Me chocou.

Meu avô foi recentemente diagnosticado com uma doença fatal, e um dia ele decidiu confessar certas coisas para mim. Sempre fomos próximos e acho que ele sentiu que não poderia sobrecarregar ninguém com o que estava em sua consciência. Ele me disse ele estava apaixonado quatro vezes durante seu casamento, tinha sido infiel e teve outro filho que eu não sabia sobre. Este tem Enviei minha cabeça girando e me fez questionar a santidade do casamento. Eu sei que soa irracional, mas não posso evitar Sinta-se doente com o pensamento de ir a dois casamentos ainda este ano.

Lamento que seu avô esteja tão doente; Além disso, as notícias de seu passado devem ter sido um choque. Muitas vezes temos ideias fixas de como são os membros mais velhos da família e tendem a defini-los pelos papéis que eles têm em relação a nós. Se continuarmos com eles, nossa narrativa pessoal geralmente tem a ver com o sentimento de conforto por essa familiaridade, e não gostamos que isso seja desafiado por novas informações. Então, para você, seu avô foi um avô primeiro e um segundo homem – isso é normal. Mas o que seu avô fez foi destruir a imagem que você tinha dele.

Conversei com Nicola McCarry, uma psicoterapeuta familiar. Ela achava maravilhoso que seus pais e avós tivessem bons modelos de relacionamento, mas ela queria que você pensasse sobre o motivo. Você equaciona o número de anos que alguém esteve em um relacionamento com qualidade? Ou é também sobre outra coisa?

O que você observou entre esses casais que fizeram você pensar que eles tinham relacionamentos “fantásticos” provavelmente era real. Você não sabe o que aconteceu com seus avós. “Os problemas podem causar tantos desgostos, mas sua avó pode ter conhecido e escolhido permanecer casada”, disse McCarry.

Eu não tenho certeza se seu avô ainda estará vivo quando este for publicado, mas se ele for, você poderia falar com ele sobre isso ainda mais? Ele obviamente decidiu mudar o relacionamento entre vocês dois. Isso é desconfortável para você, mas talvez você possa estar curioso sobre a vida dele e por que isso aconteceu? Eu me pergunto por que seu avô lhe disse e o que ele queria que você fizesse?

É claro que há também a outra criança que ele é pai e não sei o que você quer fazer sobre isso. McCarry se perguntou se havia mais alguém na família com quem você pudesse conversar sobre isso?

O que me deixou perplexo é o quanto você reagiu com veemência, em termos do que significa para os casamentos a que você irá neste ano, como se a infidelidade do seu avô tivesse prejudicado todos os casamentos. Não foi. Você tem alguma ideia de por que você pode se sentir assim? Como são seus relacionamentos românticos e sexuais? Eu me perguntei se talvez você tivesse essa visão equilibrada de parcerias com base no que você acha que viu entre seus avós e pais? Como conseqüência, você “aguentou” o relacionamento perfeito?

“Relacionamentos de longo prazo precisam de muito trabalho”, disse McCarry. “E as pessoas podem ser fiéis, mas ainda assim serem muito indelicadas umas com as outras; as pessoas podem ser infiéis, mas muito gentis umas com as outras ”.

É apenas a infidelidade, ou que coincide com outra coisa? Se você visse seus avós felizes e apaixonados, talvez eles estivessem, apesar de tudo? McCarry sugeriu: “Você pode decidir que tudo que você sabia sobre o seu avô se transforma em cinzas. Ou você pode pensar que as pessoas cometem erros e isso é apenas uma parte do seu avô. Porque seu avô fez o que ele fez, isso não significa que o relacionamento amoroso com sua avó e com você não fosse real. ”

Percebendo que pessoas boas são imperfeitas, cometem erros e ainda fazem sucesso em suas vidas (porque parece que seu avô fez, dado o quanto você gosta dele) é uma lição realmente valiosa para aprender – sobre eles e sobre você mesmo.

Envie seu problema para annalisa.barbieri@mac.com. Annalisa lamenta não poder entrar em correspondência pessoal.

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A revolução sexual da minha juventude não foi tão boa. Talvez o celibato de hoje seja um sinal de progresso | Yvonne Roberts | Opinião

EuEm 1967, no chamado verão do amor, os hippies, os traficantes de drogas e os sem-teto jovens encheram Haight-Ashbury, em São Francisco, saturados com o cheiro de incenso e drogas. O poder da flor, o amor e a paz estavam visivelmente desgastados em uma sementeira psicodélica. Eu tinha 19 anos, um estudante britânico em uma bolsa integral, viajando de ônibus da Greyhound. Eu tinha parado na Califórnia para ver o que a revolução era.

Enquanto eu vestia a parte – minissaia e botas de prata – os anos 60 para mim, até então, tinham sido idênticos aos experimentados pelo poeta Michelene Wandor, “cheio de pessoas com quem eu não dormi / articulações Eu não fumava / brincava, eu não estava dentro. Nessa tarde em particular, um homem de barba pesada, pouco interessado em higiene pessoal e enfeitado com miçangas, me parou na rua. â € ”Quer bola? â €” ele perguntou especulativamente. Tanto para o amor livre. Eu recusei educadamente.

Em Como foi para você? Mulheres, sexo, amor e poder nos anos 60, publicado no mês passado, a autora Virginia Nicholson registra esse período, incluindo o impacto cumulativo da pílula, o sexo desatrelado da reprodução e a explosão do otimismo juvenil anti-autoritário, aspirações femininas e talentos da classe trabalhadora em música de moda, livros e filmes. .

A libertação das mulheres também estava borbulhando, mas ainda assim, no alegado “movimento” dos anos 60, a falecida escritora Jenni Diski disse a Nicholson: “Fui estuprada várias vezes por homens que chegaram na minha cama e não aceitaram nada”. não por resposta.

“A liberação sexual liberou uma geração”, escreve Nicholson. â € ”Mas acima de tudo homens. Entà £ o como, na semana passada, chegamos ao enigma do jovem celibato masculino?

De acordo com a pesquisa social geral da Universidade de Chicago, um barômetro fundamental da vida social dos EUA, quase um em cada três homens americanos com idade entre 18 e 29 anos disseram que não fizeram sexo em 2018. (E nós temos que aceitar a palavra deles). os homens jovens, o número na última década triplicou para 28%, enquanto as mulheres jovens têm visto um aumento desde 2008 de 8% para 18%.

O que está acontecendo? A história é como olhar através de uma série de buracos de fechadura. Cada buraco de fechadura para o qual consertamos um olho pode dar uma interpretação radicalmente diferente do que está ocorrendo, especialmente visto em momentos de pessimismo ou pânico moral. O sexo extraconjugal não foi inventado nos anos 60, como os criadores de mitos, mas foi estimulado pela melhoria da contracepção e pela legislação liberalizada sobre homossexualidade, aborto e divórcio. Então, que marés de mudança social estão impulsionando o celibato? E deveríamos estar alarmados?

Sexo no passado foi complicado. Ignorância era abundante. “Abuso de si mesmo” levou à insanidade. Mães solteiras passaram a vida inteira em hospitais psiquiátricos. Abortos ilegais podem matar. Mas, como o historiador Steve Humphries registrou, o sexo antes do casamento era, no entanto, não tão incomum, especialmente no topo e na base da escala social. Do mesmo modo, paradoxalmente, os “permissivos” dos anos 60 podem ter sido muito mais mansos do que marcados. Em 1975, o sociólogo Geoffrey Gorer concluiu que apenas 11% da população não casada, geralmente homens jovens, era relativamente relativamente promíscua, tendo três ou mais parceiros. â € ”Inglaterra â €” concluiu Gorer â € ”, parece ser uma sociedade muito casta.

O que está se desdobrando hoje é um trapo similarmente contraditório. Pesquisas dizem que nos EUA, se você é casado, compartilha as tarefas em um relacionamento igual em que ambos os parceiros trabalham e vão à igreja pelo menos uma vez por mês, provavelmente ambos são felizes e têm uma vida sexual satisfatória, embora a qualidade possa ser importante mais do que quantidade. Se você não é nenhum dos acima e celibatário, você provavelmente também está infeliz.

Em 2018, a parcela de americanos de 18 a 34 anos “muito felizes” na vida caiu para 25%, o nível mais baixo já registrado pela pesquisa. (Em 1972, 59% eram “muito felizes”.) Além disso, no ano passado, 51% dos jovens de 18 a 34 anos nos EUA disseram que não tinham um parceiro romântico estável (33% em 2004). É este o resultado de selfies, narcisismo e expectativas grosseiramente irrealistas? Ou alguma outra coisa? A vida pode ser confusa.

Em dezembro de 2018, Kate Julian no atlântico A revista descreveu o que ela chamou de “uma recessão sexual”. O sexo passou de algo que a maioria dos alunos do ensino médio experimentou para algo que a maioria não conseguiu. Isso é tão ruim?

Independência feminina é a culpada, dizem jovens brancos e raivosos que se autodenominam “celibatários involuntários” – alegadamente levados à violência. O assassino Elliot Rodger, 22 anos, escreveu indignado: “Não sei por que vocês garotas não se sentem atraídas por mim, mas vou punir todos por isso”.

A acessibilidade da pornografia também é vista como um problema. O medo do fracasso fálico é sem dúvida mais fácil de administrar em uma sala por conta própria, mas pode tornar as relações saudáveis ​​muito mais difíceis de negociar, enquanto os aplicativos de namoro são frustrantes, exceto pelos Kardashians e sua turma.

Nenhum sexo, para muitas mulheres jovens, pode ser melhor que sexo ruim. O acoplamento sem alegria descrito por Kristen Roupenian em seu conto Cat Person foi viral.

Religião também figura. Salvar-se para o casamento é muito mais comum nos EUA do que no Reino Unido.

Ou, uma análise mais positiva do aumento da abstinência sexual também pode fazer parte do mix. O sexo importa, mas agora é tão onipresente, assim também os hobbies, carreira, amigos, filhos, comunidade, sudoku. Alguns indivíduos também podem ser felizes assexuados – dificilmente uma tragédia.

Hoje, o sexo vende quase todos os produtos. Ela domina a cultura popular e invade a infância. Estamos saciados? Como uma mercadoria, o sexo lixo agora está em declínio, assim como fazer compras na rua principal? Os jovens estão começando a calibrar o sexo e também a entender sua conexão inestimável com a intimidade, as habilidades sociais, a autoconsciência e o autorrespeito mútuo?

Nos anos 60, a misoginia desenfreada foi vestida como emancipação da “permissividade”. Agora, após Harvey Weinstein e Bill Cosby, homens e mulheres jovens são angustiosamente isolados ou começam a exercer um pouco mais de arbítrio (feminino) e cautela (masculina) enquanto aprendem o valor da gratificação tardia? Ou, novamente, ainda é muito cedo para pressionar o olho no buraco da fechadura e, objetivamente, avaliar?

â € ¢ Yvonne Roberts é uma jornalista freelance, escritora e radialista

â € ¢ Os comentários sobre esta peça são pré-codificados para garantir que a discussão permaneça nos tópicos levantados pelo escritor. Por favor, esteja ciente de que pode haver um pequeno atraso nos comentários que aparecem no site.

7 maneiras inteligentes para se proteger de poder joga em um relacionamento

“Se você não me cozinhar pizza para o jantar,
Eu não vou mais te amar.

Esta linha foi entregue a mim de forma convincente na semana passada … pelo meu filho de 5 anos de idade. Ele é geralmente fofinho e cruisy e todos os tipos de adorável. Mas recentemente ele está começando a experimentar dinâmicas de poder. E ele realmente gosta de pizza. Então ele puxou a arma maior em seu arsenal – a arma de reter o amor.

Porque ele tem cinco anos, isso não me incomoda.
Eu fiquei calmo. Na verdade, eu tive que trabalhar duro para não rir dele.

É fácil manter a calma quando tem cinco anos
quem está puxando um jogo de poder ou tentando chantagem emocional por tamanho. Você sabe
eles amam você. Você sabe que eles realmente não querem dizer o que estão dizendo no
momento. E é (geralmente) fácil chegar a uma resposta firme, mas amorosa
que os deixa saber que o que eles acabaram de dizer não está bem.

É uma história diferente quando alguém com quem você está namorando (ou casado) puxa uma versão adulta da mesma manobra.

Para começar, é muito mais difícil descobrir o que realmente está acontecendo. Eles estão cansados ​​e preocupados ou você está
recebendo o tratamento silencioso? Você está sendo inseguro e carente ou está
eles distribuem jabs passivo-agressivos? Eles estão apontando genuíno
questões que você precisa estar ciente e trabalhar, ou eles estão culpando você para
algo para desviar a atenção ou evitar enfrentar seus próprios problemas?

Sim. Tudo pode ficar muito confuso. E uma vez que você sabe o que está acontecendo e acha que eles estão fora de sintonia, ainda é difícil saber o que dizer e fazer sobre tudo isso.

Algumas semanas atrás eu escrevi um post aprofundado sobre como você pode identificar alguns dos jogos de poder mais comuns e destrutivos em relacionamentos de longa distância. Cobrimos a obstrução, os fantasmas, desligando, provocando ciúmes, culpando, envergonhando e muito mais.

este semana eu
quero falar com você sobre como você se protege desses tipos de poder
joga se tornando um grande problema em seu relacionamento.

Parece bom? OK, aqui estão 7 passos inteligentes para se proteger de jogos de poder.

1. Aprenda sobre os jogos de poder mais comuns que aparecem nos relacionamentos

Se você ainda não leu
postar isso mergulhos profundos
nas jogadas de poder mais comuns que aparecem em relacionamentos de longa distância
.

Por quê?

Bem, porque se você pensou sobre esse tipo de coisa
antecipadamente, você terá uma chance muito maior de reconhecer algo como
poder jogar se isso acontece com você.

E se você puder reconhecê-lo como um jogo de poder, você será menos tentado a desculpar o comportamento e deixá-lo deslizar. Você terá mais chances de se defender e dizer a eles (bem) que parem de agir como um idiota.

2. Lembre-se de que você é valioso

E enquanto estamos falando de ficar de pé
por si mesmo … Lembre-se que você é valioso.

Você é digno de amor e de respeito.

Lembrar-se dessas verdades
ajudá-lo a estabelecer bons limites em torno do comportamento aceitável em sua
relação.

Se alguém com quem você está em um relacionamento de longa distância está atraindo brigas de poder ou rotineiramente não o está tratando bem, eles não estão valorizando você como deveriam. Eles não estão valorizando você da maneira que levará a um relacionamento saudável e equilibrado. Nesse caso, você precisa se valorizar e considerar seriamente …

3. Esteja preparado para ir embora

Esteja sempre preparado para se afastar do seu
namoro relacionamento se alguém não está te tratando bem.

Não vale a pena manter um relacionamento com alguém que não esteja tratando você com afeição e respeito. Não fique em um relacionamento porque você está com medo de ficar sozinho. NÃO fique porque você sente que não pode viver sem eles. Você sobreviverá. Você estará melhor a longo prazo.

4. Fale para cima

Quando você encontrar um jogo de poder, fale. E se
você deixa deslizar, é mais provável que aconteça novamente. E se isso acontecer de novo
e, novamente, ele se tornará um padrão em seu relacionamento, em vez de uma vez em cada vez
tipo de coisa.

Então fale. Deixe-os saber que você não
Aprecie o que eles estão fazendo. Compartilhe como isso faz você se sentir.

Por exemplo … “Sempre que digo algo de que você não gosta, sinto que você fechou, parou de falar e me afastou. Como estamos em um relacionamento de longa distância, não consigo tocar em você quando as coisas ficam difíceis. Palavras são tudo o que temos agora. Quando você fica em silêncio, sem me dizer nada sobre o porquê ou o que está acontecendo dentro da sua cabeça, eu me sinto chateada e insegura. Eu sei que é difícil conversar algumas vezes, mas você poderia, pelo menos, me dizer como está se sentindo e me dizer que precisa de algum tempo e podemos conversar sobre isso mais tarde?

5. Não se censure porque tem medo de uma reação

Todos nós nos censuramos às vezes … e nós
devemos! Nem todo pensamento que temos ou todo sentimento que sentimos deveria receber ar
Tempo. No entanto, a censura básica de senso comum (nos moldes de “isso não é
coisa inteligente / útil para dizer ”) não é o que eu estou falando aqui.

O que eu estou falando é o tipo de
censurando onde você quer dizer
alguma coisa, mas você pára porque está preocupado ou com medo, você vai ficar chateado
seu parceiro. Não está dizendo algo que você acha que talvez você devemos diga, porque você está preocupado
você vai “ajustá-los”.

Quando você se sentir assim, diz. Pode levar a alguns momentos desconfortáveis, mas esse tipo de momentos pode construir uma intimidade mais profunda. E se você Faz desligue-os [shrug] que assim seja. Você vai aprender como eles e você lidam com conflitos.

6. Mantenha-se focado no ponto principal

Um jogo de poder comum nos relacionamentos é
para tentar mudar o foco de uma discussão desconfortável e colocar a “culpa”
por algo de volta ao seu parceiro. Por exemplo, se você mencionar o fato de que
você se sente desconfortável com certas interações que você já viu
alguém na mídia social, eles podem começar a falar sobre como você nunca parece
estar por perto quando eles querem conversar (o subtexto desse desvio, é claro,
é que você não está “atendendo às necessidades deles”.

É fácil quando esse tipo de coisa acontece
para se permitir ser arrastado pelo desvio, e se encontrar
defendendo-se ou discutindo sobre algo completamente diferente do que
você começou a discutir. Este é um jogo de poder.

Para se proteger desse jogo de poder, você pode reconhecer que há questões válidas adicionais a serem discutidas e informá-los de que está disposto a voltar a esses problemas mais tarde, mas, em seguida, afirme com calma que gostaria de manter o foco no assunto. problema inicial por enquanto.

7. Seja corajoso

Estes são momentos difíceis em qualquer
relação. Nunca é confortável quando alguém que você gosta está chateado
magoado ou afobado. Nunca é confortável quando você precisa se “levantar” para
alguém que você se importa e essencialmente diga a eles que você não gosta do jeito que eles são
te tratando agora. Mas seja corajoso.

Você consegue. Seu relacionamento se tornará mais forte e profundo por causa de sua honestidade (ou pode terminar, sim, mas se isso acontecer, você ficará melhor a longo prazo, confie em mim). vai respeitá-lo pela sua força e honestidade (mesmo que eles não gostem no momento).

Lembre-se … se você não se manifestar, é improvável que as jogadas de poder desapareçam. Na verdade, eles têm MUITO maior probabilidade de começar a aparecer cada vez com mais frequência.

Então respire fundo. Tente ficar calmo. E fique de pé por você mesmo.

Você consegue.

xx
Lisa

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“Os ambientalistas estão com tesão agora”: como tornar sua vida sexual mais ecológica | Vida e estilo

Lauren Singer é uma blogueira de lixo zero com sede em Nova York. Ela produziu tão pouco lixo de aterro em quatro anos que nem vale a pena jogar fora. Em vez disso, ela orgulhosamente exibe em um frasco de vidro. Ela diz que uma das perguntas mais comuns que as pessoas fazem é: “Como você faz sexo?” Há preservativos no frasco, eles se perguntam. Ou os ocupantes do zero estão ocupados demais para fazer sexo, com toda essa reciclagem e com a própria pasta de dentes? Pelo contrário, Singer me diz. â € œOs ambientalistas està £ o excitados agora.â €

A percepção de Singer sobre os apetites sexuais dos consumidores éticos foi adquirida quando a sua loja, Package Free, começou recentemente a transportar um vibrador biodegradável. Ela esgotou rapidamente. “As pessoas eram loucas por eles”, ela diz. â € œEstamos muito chocados.â €

O item em questão é chamado de Gaia Eco. Fabricado pela Blush Novelties, foi lançado em janeiro como “o primeiro vibrador biodegradável do mundo”. Como os blogueiros e críticos do sexo notaram, parece enganosamente um modelo de “bainha” operado por bateria, mas aparentemente produz um estrondo invejavelmente poderoso. Feita a partir de um bioplástico não poroso à base de amido, tem um aspecto reciclado nas suas opções de cores suaves de coral, verde e azul. Excepcionalmente para um produto de consumo com credenciais ecológicas, é barato, vendendo a £ 14,99 no Reino Unido.





Blogueira de desperdício zero Lauren Singer com o frasco que contém todo o lixo que ela acumulou em quatro anos



Blogueira de desperdício zero Lauren Singer com o jarro que contém todo o lixo que ela acumulou em quatro anos.

De brinquedos sexuais a lubrificantes e preservativos, opções mais naturais e sustentáveis ​​surgiram nos últimos anos, com níveis variados de sucesso. A Sustain Natural é uma empresa norte-americana que produz preservativos “éticos”. O que, você pode perguntar, é ecologicamente consciente sobre um produto descartável e não biodegradável que é exigido pelas autoridades de saúde pública para ser envolto em plástico? Meika Hollender, que fundou a empresa com o pai, diz: “Embora haja algum desperdício, eles ainda são produtos positivos líquidos porque impedem a gravidez não planejada e a disseminação de DSTs. [sexually transmitted diseases] – e a superpopulação é um grande impulsionador da mudança climática. ”A Sustain diz que sua borracha natural vem de plantações sustentáveis ​​e de comércio justo e que seus preservativos são veganos porque, ao contrário de muitos fabricantes de preservativos, não usa derivados do leite. caseína para melhorar a textura do látex.

Outras marcas de preservativos éticos surgiram, como a Einhorn, uma empresa alemã maluca que também fabrica preservativos veganos com ênfase na borracha sustentável e de origem ética. Enquanto isso, uma opção biodegradável existe há anos, mas não é vegana. Preservativos Naturalamb, feitos por Trojan, são feitos de parte do intestino de uma ovelha. Sua sensação de “pele a pele” recebe algumas excelentes críticas on-line, embora não protejam contra infecções sexualmente transmissíveis (DSTs) – apenas bebês.

O pote de aterro de Singer, no fim das contas, não contém preservativos usados. â € œEu pratico o mà © todo do ritmoâ €, ela diz. â € œEntà £ o uso um aplicativo para rastrear meu perÃodo. Isso tem funcionado para mim nos nove anos em que tenho feito sexo. ”Quando ela não está em um relacionamento, ela pede aos parceiros sexuais para fazer o teste de DSTs antes de dormir com eles. â € œSe nà £ o me sinto confortável pedindo que façam o teste, à © provavelmente uma boa indicaçà £ o de que eu nà £ o deveria dormir com elesâ €, ela diz. No entanto, ela é tudo para outras pessoas que usam preservativos éticos. Enquanto você não pode evitar o invólucro, ela diz: “A melhor coisa a fazer é encontrar um programa de reciclagem de plástico de filme, como TerraCycle.” A pior coisa que você pode fazer com um preservativo usado é jogá-lo no vaso sanitário. . Preservativos são ruins para sistemas de esgoto e péssimos para a vida marinha.

Lubrificantes naturais, compatíveis com o planeta e o corpo também estão em alta. Gwyneth Paltrow recomendou o uso de óleo de coco, mas os óleos naturais não são compatíveis com preservativos, porque podem comprometer o látex. Sim, uma “empresa de intimidade orgânica”, oferece lubrificantes orgânicos à base de água que são amplamente abastecidos no Reino Unido. Sustentar também faz um que evita petroquímicos e parabenos. Hollender diz que, de acordo com estatísticas do grupo de pesquisa Mintel, “43% dos millennials relatam o uso de lubrificantes, o que é novo. Tradicionalmente, ele é usado como tratamento para a secura vaginal e se tornou muito mais antigo. ”Ela acredita que os consumidores mais jovens estão impulsionando as vendas em lubrificantes naturais. Não apenas as mulheres mais jovens também são afetadas pela secura vaginal, ela diz, mas também “o lubrificante pode criar uma experiência mais prazerosa e duradoura”. Antes de entrar no que ela chama de negócio de bem-estar sexual, Hollender não considerou usar lubrificante. “Depois de conversar com amigos e clientes ao longo do tempo, fiquei como: 'Uau, muitos dos meus amigos estão usando lubrificante; Eu não fazia ideia. Talvez eu deva usar lubrificante.

Há desafios em fazer uma formulação eficaz sem óleos naturais e petroquímicos. “Atualizamos recentemente nossa fórmula”, diz Hollender. â € ”à € s vezes, os lubrificantes orgà ¢ nicos podem ficar pegajosos e serem menos duradouros do que um produto com base em produtos petroquÃmicos. Mas estamos realmente orgulhosos da nossa fórmula. É principalmente à base de água, com um pouco de aloe. É 96% orgânico e até mais liso do que antes ”.

O mercado de brinquedos sexuais ainda oferece relativamente poucas alternativas ecológicas. O sucesso da Gaia pode ser um reflexo dessa lacuna – ou talvez mostre que só agora as pessoas estão prontas para se casar com a sustentabilidade em suas vidas sexuais. Jack Lamon é o co-proprietário da Come As You Are, uma sex shop cooperativa em Toronto. Ele diz: “O [solar-powered] California Exotic Solar bullet vibrator está no mercado há 15 anos e ninguém realmente se importava. O primeiro vibrador totalmente reciclável do mundo foi feito provavelmente há oito anos agora. Foi chamado de Anjo da Terra e também foi finalizado, ou você pode usar baterias. Iniciativas muito legais, mas elas não decolaram.





Preservativos Einhorn



A Einhorn fabrica preservativos veganos com ênfase na borracha sustentável e de origem ética.

Há também a designer italiana Silvia Picari, que faz brinquedos sexuais esculturais de madeira com vários anéis estimulantes, protuberâncias e bolas esculpidas neles – eles parecem um pouco com brinquedos de madeira de bom gosto. Mas, é claro, os brinquedos sexuais mais sustentáveis ​​são aqueles que não exigem a compra de um novo produto e, em vez disso, fazem uso de utensílios domésticos. O blogue sexual Lovense lista muitas ideias – escovas de dentes elétricas, chuveiros e legumes estão entre os menos perigosos – e recomenda colocar preservativos em qualquer coisa para uso interno (com as óbvias ressalvas de fragmentação, “partes finas” e combinar eletricidade e água). Proceda com cautela…

No Reino Unido, a sex shop Lovehoney vai reciclar os vibradores antigos dos clientes; Come As You Are oferece um programa similar. Lamon diz que brinquedos sexuais feitos de plástico ABS são esterilizados e repassados ​​para recicladores externos. Produtos feitos inteiramente de silicone são esterilizados em autoclave (ebulição por si só não mata todos os patógenos), após o qual o silicone pode ser reaproveitado em qualquer coisa desde uma pista de atletismo até um projeto secreto para o qual Lamon e seus colegas estão acumulando vastas lojas.

“Qualquer material poroso, como borracha gelatinosa ou látex, precisa ser aterrado”, diz Lamon. â € ”Nà £ o há jeito de limpá-los e de nà £ o fazer deles um risco biológico. Você não pode colocá-los em uma autoclave, porque eles vão derreter. ”No entanto, os consumidores estão se afastando desses materiais por razões de saúde. “Muitos dos produtos de borracha tendem a conter plastificantes químicos como os ftalatos”.

A proliferação de brinquedos sexuais de alta qualidade e seguros para o corpo foi liderada pelas sex shops feministas que surgiram nos anos 90, diz Lamon. Qualquer coisa que seja 100% silicone não vai vazar produtos químicos desagradáveis ​​e “vai durar para sempre. Materiais como aço inoxidável e vidro são incríveis para isso também ”.

Para Lamon, a mudança que mais afeta o meio ambiente na indústria foi a melhoria geral da qualidade. “Quando começamos a vender vibradores há 20 anos, eles duravam entre três e seis meses”, diz ele. â € œAgora os vibradores recarregáveis duram de dois a cinco anos. As pessoas conseguiram fazer com que os vibradores plug-in, como o Hitachi Magic Wand, durassem uma década ou mais, e os dildos de silicone permanecessem na mesma forma há décadas. Esse é o tipo de consumismo mais ambientalmente responsável com o qual se pode se envolver com a indústria do sexo ”.

Encontro às cegas: “Eu tive meu primeiro martini de estrela pornô” | Vida e estilo

Zoe em Paul

O que você estava esperando?
A combinação perfeita do Dr. Gregory House e Tim do The Office.

Primeiras impressões?
Ele era mais cedo do que eu (sempre um plus) e muito menos perturbado pela chuva da noite.

O que você falou sobre?
Família, viagens, cães, um amor mútuo de Jay Rayner, as diferenças entre o Classic FM e o Radio 3.

Qualquer momento estranho?
Ouvindo a música Hey Ya tocando, e ambos tentando lembrar quando foi lançado. Ele se lembra de ter cerca de 22 anos na época … Eu me lembrei de tocar na minha discoteca do sexto ano.

Boas maneiras à mesa?
Impecável – ele tomou seu tempo com suas batatas fritas, depois me ofereceu um pouco depois que eu engoli a minha em dois minutos.

Melhor coisa sobre Paul?
Grande conversador, com excelente gosto na comédia britânica.

Você o apresentaria a seus amigos?
Sim.

Descreva Paulo em três palavras
Amigável, falante, quente.

O que você acha que ele fez de você?
Provavelmente um pouco obcecado com filmes e TV, ou um pouco preocupado com a horribilidade do tempo.

Você foi em algum lugar?
Um rápido coquetel na esquina.

E você beijou?
Nós não.

Se você pudesse mudar uma coisa sobre a noite, o que seria?
Eu teria encomendado uma segunda ajuda do magret de canard, que estava tão bem preparado quanto a crítica de Jay Rayner dizia.

Marcas de 10?
8

Você se encontraria novamente?
Eu não penso assim. Infelizmente, não acho que tenha havido uma faísca romântica.

Paul em Zoe

O que você estava esperando?
Uma noite de boa comida e boa companhia, ambos os quais eu consegui.

Primeiras impressões?
Aparentemente menos nervoso do que eu. Bonito, com um sorriso amigável e tão impressionado com o tempo como eu estava.

O que você falou sobre?
O restaurante e sua equipe encantadora, Jay Rayner, vacas, rugby, cinema e TV, música, trabalho, família e nossa (um pouco diferente) formações educacionais.

Qualquer momento estranho?
Se houve, eu os causei e ela lidou com eles com charme e graça.

Boas maneiras à mesa?
Melhor que o meu.

Melhor coisa sobre Zoe?
Ela claramente tem uma ótima ética de trabalho e conseguiu transformar sua paixão em uma carreira.

Você a apresentaria a seus amigos?
Certo. Eu acho que eles se davam bem, especialmente os cinéfilos.

Descreva Zoe em três palavras
Inteligente, gentil e divertido.

O que você acha que ela fez de você?
Melhor em palavrões do que em francês.

Você foi em algum lugar?
Apenas para um bar para uma bebida rápida, onde eu tive o meu primeiro martini estrela pornô.

E você beijou?
Nós não.

Se você pudesse mudar uma coisa sobre a noite, o que seria?
Eu estava um pouco triste que o principal de Zoe parecia melhor do que o meu, então eu teria isso em vez disso.

Marcas de 10?
8

Você se encontraria novamente?
Nós nà £ o trocamos números, mas nà £ o haveria motivo para nà £ o nos encontrarmos como amigos.

â € ¢ Zoe e Paul comeram no Monsieur Le Duck, London E1. Quer um encontro às cegas? Email blind.date@theguardian.com Se você está procurando conhecer alguém com a mesma mentalidade, visite soulmates.theguardian.com

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É normal que os casais troquem de lado? Como compartilhar uma cama e ser feliz | Vida e estilo

BPor definição, seu quarto deve ser o lugar mais tranquilo da casa, com a cama no ápice dessa harmonia. Você não deve mais usar sua cama como um campo de batalha do que deveria pensar em tomar um banho no seu PS4. Evite conflitos a qualquer custo, mesmo que isso signifique uma moratória em todas as conversas que não sejam sobre sexo ou reclamações sobre outras pessoas.

Os seres humanos, sendo o que são, no entanto, significa que somos capazes de discutir incessantemente sobre os principais traços do lugar onde pretendemos nunca discutir. Na semana passada, um usuário do Twitter provocou um debate acalorado quando ele inocentemente mencionado que ele e seu parceiro alternavam os lados da cama: “Algumas noites eu gosto de dormir perto da janela, algumas noites da porta. Não é tão incomum, não é? Vamos estabelecer algumas regras básicas, vamos?

Você deve levar seu telefone ou tablet para a cama com você?

De jeito nenhum. Não a menos que você queira arriscar a checagem acidental de e-mails de trabalho, os pensamentos zunidos, a cascata de reações emocionais que as mídias sociais provocam. “Eu gostaria muito que as pessoas não usassem seus telefones celulares como despertadores”, diz Guy Meadows, fundador da The Sleep School e autor de The Sleep Book. “Para que eles nunca olhem para seus telefones no meio da noite. Seu dispositivo móvel contém todo o seu tempo de vigília durante o dia. Não é projetado para estar ao seu lado no quarto, e a justificativa para isso é uma perspectiva simples de luz. Temos em nossos olhos essas células incrivelmente sensíveis à luz, que inibem a liberação de melatonina e ativam a liberação de cortisol, basicamente levando o sono ainda mais longe ”.

Deixei meu telefone no andar de baixo por acidente uma vez e achei que era bom para a esposa, pois eu não ria constantemente das piadas de outras pessoas e forçava meu parceiro a assistir a vídeos da época em que um guaxinim fingia ser um gato.

O que é aceitável comer na cama?








“Evite comer comida muito tarde da noite”. Fotografia: South_agency / Getty Images

É mais “quando”; que determina o “o quê”. O Dr. Paul Kelley, um acadêmico de Oxford e autor de Body Clocks, não consegue ver nada errado em princípio ao comer na cama (“Maybe migalhas?”), Mas nos lembra de “não comer muito tarde da noite, porque você ainda está digerindo quando você deveria estar dormindo. Mas o café da manhã é bom. ”Em outras palavras, não cozinhe salsichas. Sim para croissants, embora isso signifique mais migalhas.

Você deve ter edredons separados?

Se você pode compartilhar bem, como pessoas decentes, claro que não, mas se você não pode – talvez um de vocês seja como uma fornalha eo outro tenha um coração frio e frio, que emana de suas extremidades – então com certeza. Kelley tem uma daquelas camas com dois colchões separados na mesma base, para acomodar diferentes alturas, diferentes doenças musculoesqueléticas, todas as pequenas disparidades que podem existir ou, ao longo do tempo, acumular-se entre duas pessoas, mas não precisam trazer nenhum acúmulo de mal vontade de todo. Ao contrário de…

É aceitável para dormir em outro lugar se o seu parceiro está dormindo e você estão olhando para o teto?

A maldição de diferentes padrões de sono será familiar para muitos casais. Ela corta muito mais do que outros clássicos maritais, como comer sem gordura e o outro não se inclinar (isso aparentemente funciona muito bem). A terapeuta de casais Pauline Rennie-Peyton diz: “Ninguém vai encontrar o parceiro perfeito para dormir”. Como todos nós sabemos disso, tendemos a sobreviver. Rennie-Peyton continua: “Geralmente surge quando as pessoas estão passando por conflitos em outras áreas de suas vidas”. Este é o pior momento possível para que surja, já que a resolução do conflito requer empatia, e isso vem da parte de o cérebro que a falta de sono fecha primeiro. E os impulsos subjacentes são bastante irracionais. “Se você tem uma pessoa que dorme melhor que a outra, a outra pessoa muitas vezes fica com ciúmes dela.” Isso é tão insignificante e infrutífero quanto invejar o cabelo ruivo de alguém. Camas separadas, no entanto, não devem ser brincadas. “Então ele consegue separar os quartos?”, Pergunta Rennie-Peyton.

Kelley tem uma perspectiva alternativa interessante. “Os seres humanos são distintos de outros primatas, em que eles têm o menor período de sono e eles dormem no chão.” Este último bit os deixa excepcionalmente vulneráveis ​​aos predadores. “Então, quando alguém está dormindo, há alguém acordado”. Espere. Você quer dizer que evoluímos para escolher um companheiro que provavelmente ficará acordado enquanto estamos dormindo? Não é bem assim. Mas nós não somos necessariamente codificados para co-dormir.

Como Salomon, julgo que os efeitos de um parceiro dormindo mal são tão profundos para um relacionamento que compensam o afeto de compartilhar uma cama. Inclinar-se para o sofá é um compromisso razoável.

Quem se levanta quando o bebê chora?

Supondo que não há amamentação envolvida, você pode fazer as regras do rugby francês (quem não o fez da última vez) ou uma negociação complexa com base em quem está mais cansado no final do dia (uma guerra de atrito nunca verdadeiramente resolvida – uma pessoa vai desistir). Mas é mais fácil aceitar que sempre será o sono mais leve e deixe a culpa trazer um reequilíbrio de manhã. A coisa boa sobre os bebês é que eles não trazem falta de coisas que alguém não quer fazer.

Como você minimiza a perturbação do seu alarme?





Despertador



Fotografia: Image Source / Getty Images / Image Source

Ele precisa causar algum distúrbio, doofus ou não vai te acordar. A melhor pergunta é: como você maximiza a perturbação? Quando fiz 30 anos, minha mãe me deu um alarme feito sob medida para pessoas surdas e foi tremendo e aterrorizante, barulho, luz e vibração louca, como ser preso e ouvir um aviso de quatro minutos ao mesmo tempo. Nós chamamos isso de alarmageddon. Isso foi tão estressante quanto qualquer alarme pode ser, mas não foi tão estressante quanto o tempo que eu dormi através de um alarme e estava três horas atrasado para entrevistar a boyband Blue.

Quem decide quando a luz é desligada?

Pessoal, isso é realmente básico: você toma essas decisões com sensibilidade e respeito mútuo, ou, na falta disso, a pessoa mais preguiçosa, que também dorme mais profundamente, toma a decisão unilateralmente fechando os olhos, depois a outra pessoa apaga a luz. Mas uma coisa é importante: quem decide tem que ser consistente. “A maior dica de saúde que eu daria a alguém é manter-se na hora certa”, diz Meadows. Se você abusar do seu relógio biológico com descanso, trabalho por turnos, tarde da noite, corre o risco de “jet lag social”, que é exatamente como o jet lag normal: dores de cabeça, má digestão, falta de foco.

o que é a melhor maneira de lidar com o ronco do seu parceiro?





Tente evitar culpar seu parceiro.



Tente evitar culpar seu parceiro. Foto: Flashpop / Getty Images

Ronco regular geralmente pode ser aliviado por empurrões diplomáticos que nem sequer os acordam. Ronco relacionado a um resfriado você só tem que ter empatia, já que um dia você também terá um resfriado. “Se alguém diz para você: 'Quando você bebe vinho tinto, ronca profusamente', então eles estão dando a você algum tipo de escolha”, diz Rennie-Peyton. “Existe toda essa cultura de culpas, em vez de: 'Vamos ver se podemos resolver algo'. A bondade entra em tudo, incluindo o sono”.

Uma vez, meu marido e eu tínhamos muita bondade mútua que, enquanto eu estava fora, ele pensou que me impediria de me sentir culpada por roncar dormindo em um beliche que alguma criança tinha desocupado – só que eu tinha exatamente o mesmo Pensei que quando voltei e me arrastei no beliche de baixo, ficamos surpresos ao acordar empilhados verticalmente como marinheiros.

Quem faz a cama?

Isso é fácil: você faz isso juntos, já que é rápido e tem um pouco de salubridade. Obviamente, você nunca sentirá vontade de fazê-lo ao mesmo tempo, mas agora se sentirá igualmente responsável por essa lacuna, então se acostumará com a sua cama de pântano que só é trocada uma vez por ano no Dia dos Namorados com uma triste aceitação dos seres humanos. fragilidade, em vez de um reservatório fervente de ressentimento.





Bem vindo na cama?



Bem vindo na cama? Foto: gollykim / Getty Images / iStockphoto

Você deve deixar o cachorro se juntar a você?

Tragicamente, quem quer que seja mais sensível às travessuras do cachorro decide se o cachorro está lá ou não, o que quase sempre significa que não. No lado positivo, quando essa pessoa está viajando a negócios, o cão é permitido na cama. Então é como ter um caso. Com seu animal de estimação.

Assim, é É aceitável trocar de lado?

Não, claro que não. O que você é um selvagem?

Amor através da divisão: casais no Brexit, política e religião | Vida e estilo

Remanescente vs Brexiter

Lindsay Gordon, 32 anos
Enfermeira comunitária, Gravesend
Meu parceiro Pete disse-me outro dia: “Babe, você está remoaning novamente.” Eu respondi: “Pelo amor de Deus, baby! Você já terminou de arruinar a economia? ”Pete e eu nos conhecemos on-line vários meses depois da votação do Brexit. Era janeiro de 2017 e não conversamos muito sobre política no começo. Quando cheguei para jantar pela primeira vez, perguntei como ele votou no referendo. Ele disse licença, eu disse permanecer. Parecia um pouco estranho. Mas eu conheço muitos desistentes que são pessoas decentes. Eu não presumo automaticamente que eles são racistas ou algo assim. Na verdade, eu estava preocupada que ele me estereotipasse: floco de neve esquerdista e liberal. Eu sou até vegano. Eu debati com pessoas on-line e fui chamado de todo tipo de coisa. Mas ele não me rotulou. Nós somos todos os tipos de opostos: ele é um maníaco e organizado, eu sou confuso, descontraído e bobo. Ele me mantém de castigo e eu o tiro fora de sua concha.

E sim, eu revogaria o artigo 50 sem outro referendo, enquanto Pete gosta de um Brexit sem compromisso, mas não é disso que falamos quando estamos no ginásio ou fazendo o jantar. Na semana passada a bagunça só piorou – nós dois concordamos com isso.

Apesar das histórias que dizem que o país está dividido, nosso relacionamento acaba de se fortalecer. Eu sempre quis assistir o Parlamento em ação, então Pete nos conseguiu ingressos para assistir a perguntas feitas na Câmara dos Comuns. Estamos indo em um cruzeiro europeu no final deste ano. Eu tenho um passaporte irlandês agora, então eu continuo dizendo que ele ficará preso na fronteira enquanto eu – com meu passaporte da UE – passei pela alfândega. Isso faz ele rir!

Pete Ketcher, 36
Funcionário público, Gravesend
Quando nos conhecemos on-line, eu fiz o pouco de pesquisa habitual, que é basicamente alguns minutos de perseguição no Facebook. Percebi que Lindsay era muito pro-remanescente, um verdadeiro defensor do Trabalhismo. Eu pensei que poderia haver algum conflito – talvez meus olhos rolaram um pouco. Eu não diria que estou fortemente ligado à política, mas eu sou certamente um eleitor Tory de centro-direita que acredita no Brexit.

Minha opinião sobre o Brexit permanece inalterada desde o referendo. A maneira como a UE nos tratou foi muito ruim. Na minha opinião, uma ruptura perfeita seria a pepita de ouro. Tenho certeza de que Lindsay teria algo a dizer sobre isso.

Quando nos conhecemos, recentemente passei por alguns problemas de saúde. Eu fiz uma cirurgia no meu cérebro e operações nos meus olhos, então a política não estava realmente no topo da minha agenda. Mas não demorou muito para percebermos que nossas visões são bem diferentes. Desde o primeiro dia, sempre foi ela quem criou a política. Eu apenas deixei ela dizer sua parte.

Eu costumo manter shtum quando vou almoçar com sua família. Eu imagino uma grande bolha de pensamento saindo da minha cabeça que diz: “REALMENTE?” E eu apenas sorrio e aceno com a cabeça. Não vale a pena o incômodo. Se houver uma briga, será algo muito mais importante: eu sou fã do Tottenham, Lindsay é o Crystal Palace. Nós até fomos ver nossos dois clubes jogando em Wembley. Spurs venceu esse jogo e ela ficou estranhamente quieta.

O nosso é um relacionamento entre duas pessoas; a política é irrelevante. Você está lá para a pessoa e tudo sobre eles. A política é uma pequena engrenagem em uma roda maciça de interesses. Acho que estou melhor sob o governo conservador da Europa, Lindsay pensa o contrário. Mas isso é insignificante, já que nos apaixonamos um pelo outro. Nós somos uma encarnação viva que o Brexit não precisa consumir ou soletrar o fim de tudo.

Espanha vs Catalunha





Roberta Gerhard e Marc Vinas de pé, olhando um para o outro, mãos nos bolsos, sorrindo, um fundo branco



“Quando lutamos, podemos ser muito pessoais”: Roberta Gerhard com Marc Vinas. Foto: Gunnar Knechtel / O Observador

Roberta Gerhard, 27
Editor Júnior, Penguin Random House, Barcelona
Nós temos discutido sobre política nos últimos dois anos. O meu parceiro Marc votou a favor da independência da Catalunha no referendo de 2016 e votei contra. Mas é mais do que o referendo. Marc acha que a única maneira de mudar as coisas é quebrar o sistema. Estou indo para o sistema e mudando de dentro. Ele é mais revolucionário. Ele tem muito entusiasmo, não só pela política, mas por tudo. Eu sou muito mais racional. Ele acha que estou mais inclinado para a direita do que para a esquerda.

Nós nos encontramos em uma festa de Natal de trabalho há dois anos. Nós estávamos em um armazém e nos beijamos atrás desses banheiros portáteis, como adolescentes escondidos de seus pais. Nós rapidamente nos apaixonamos e tudo tem sido tão natural. Nós temos um senso de humor similar e rimos o tempo todo. Nossos planos de fundo são diferentes. Ele é 100% barceloniano e tem uma forte identidade catalã. Seus pais estavam envolvidos no movimento contra Franco. Ele foi para uma escola estadual e universitária. Eu cresci no México e fui para uma escola privada francesa.

Para mim, o movimento de independência é muito motivado por sentimentos. A nossa prioridade deve ser uma União Europeia mais forte e não o nacionalismo. Nos dias que antecederam o referendo, Marc e eu discordamos muito. Quando estamos no meio de uma discussão, podemos ficar com raiva e ir para o pessoal e, inconscientemente, queremos nos machucar. Ele me chama de fascista, eu o chamo de nomes de volta. Eu sou geralmente calmo e tranquilo, mas eu não reajo bem a isso.

Um dia, depois de um grande desentendimento, decidimos que não poderíamos continuar a discutir assim. Nós fomos feitos para irmos jantar juntos, mas eu saí com meus amigos e ele saiu com os dele. Agora, quando chegamos a um determinado ponto, temos um olhar que damos um ao outro e sabemos que é hora de parar. Mais importante, porém, respeitamos o que o outro pensa.

Marc Viñas, 41
Executivo de vendas da Penguin Random House, Barcelona
Quando conheci Roberta, me apaixonei pela sua inteligência e senso de humor. Ela é liberal, mas com visões racionais muito frias sobre como a sociedade funciona. Nos primeiros dias de nosso relacionamento, tentei parecer mais neutro em minhas opiniões políticas, mas não demorou muito para que discutíssemos nossos pontos de vista abertamente.

A única vez que realmente discutimos é sobre política. Nosso primeiro desentendimento foi sobre o papel do Partido Social-Democrata. Votei para eles há alguns anos e fiquei muito desapontado. Acho que eles esqueceram suas raízes da classe trabalhadora e agora estão talvez até mesmo à direita. Roberta continua a votar neles e os vê como um partido de esquerda.

A maior diferença entre as minhas e as crenças de Roberta é a animosidade que ela sente em relação ao movimento de independência. É claro que a independência é uma visão política com a qual você pode concordar ou não, mas quando ela começa a discutir a questão com tanto ódio, eu não entendo suas razões para isso. Quando ela se torna tão negativa, me empurra ainda mais para a independência do que eu já sou.

O que está acontecendo em nossa casa com nosso relacionamento é representativo do que está acontecendo na Catalunha. As pessoas têm opiniões fortes, mas não é uma situação conflituosa. Eu valorizo ​​a inteligência de Roberta acima de concordar em tudo. Lidar com a discordância é parte de ter um relacionamento forte.

Democrata vs republicano





Ron Kasting segurando um cachorro, e Ann Ladenberger, de pé juntos na frente de sua casa



“É difícil ficar quieto com Trump criando uma crise após a outra”: Ann Ladenberger com Ron Kasting. Foto: Raymond McCrea Jones / The Observer

Ann Ladenberger, 58
Arrecadação de fundos, Georgia
Meu marido Ron e eu nos conhecemos em Largo, Flórida, em 1996. Eu tinha 34 anos e arrecadava fundos para um centro cultural; ele tinha 46 anos e era o gerente do parque central da cidade. Ele era bom e sincero e encantadoramente ingênuo. Ele também era democrata e isso implicava para mim todo um sistema de valores alinhado com o meu. Nos casamos em 2001.

A política não era um problema até alguns anos depois do nosso casamento. É difícil identificar quando as coisas mudaram, porque estávamos passando por momentos difíceis, mas comecei a perceber que ele estava assistindo muito à Fox News. Do nada, ele se interessou pela Segunda Emenda. Então notei que ele estava doando para organizações que estavam tentando derrubar Hillary Clinton. Receberíamos esta mala direta para nossa casa que dizia coisas malucas sobre ela.

Quando Obama foi eleito nós não lutamos, mas ele claramente se tornou um republicano e nós não poderíamos mais falar sobre política. As coisas estavam tensas, mas não consumiram nosso relacionamento. Isso mudou quando Trump ganhou. Chorei por dois dias e levei isso muito pessoalmente. Eu sinceramente me senti traído pelo voto de Ron. Nós evitamos falar sobre política agora. Infelizmente, isso significa que às vezes evitamos conversar e isso não é bom para um casamento. É difícil ficar quieto quando Trump está criando crises o tempo todo.

Outro dia, enquanto eu estava falando sobre os planos de Trump para expandir nossas defesas de mísseis, Ron me acusou de esconder suas meias limpas. Eu estava como: “Sim, há uma grande conspiração para esconder suas meias, cara.” Nós dois rimos.

Eu amo meu marido. Ele é um bom homem e parte meu coração que ele continue apoiando Trump. Algumas pessoas podem dizer: “Bem, você não tem filhos, apenas vá embora”. Mas prometi amar e apoiar Ron, ele é minha família.

Ron Kasting, 70
Horticultor e veterinário do Vietnã, Georgia
Donald Trump sendo eleito fez o meu e o relacionamento de Ann muito mais desafiador. Ela vai me dizer: “Você ama Trump”, mas eu não amo ninguém na política. Eu votei nele, mas há schmucks de ambos os lados. Ela acha que ele está trabalhando para os russos e todas essas coisas que os democratas estão gerando. É tão escandaloso. Ele é apenas um velho tentando ajudar o país a mudar.

Conheci Ann quando me recuperei de um divórcio e perdi meu amado viveiro. Ela era gentil e divertida de estar por perto. Ela era uma democrata de hardcore, fazendo todas as batidas nas portas. Mas eu não me importei com a política dela. Eu não julgo as pessoas por isso. Eu só gostava dela por quem ela era.

Eu nasci e criei um republicano. Meus pais tinham uma fazenda em Indiana, mas eles jogavam todo o dinheiro na porta jogando e bebendo. Em algum momento de minha vida adulta, eu disse que queria fazer o oposto de tudo que meu pai fizera e, no final dos anos 80, decidi tentar o Partido Democrata. Eu gostei deles porque eles se concentraram nas pessoas e as ajudaram. Então, quando conheci Ann, éramos ambos democratas.

Mas por volta de 2003 comecei a ver a festa à esquerda. Eles estavam falando sobre a expansão do governo federal e programas sociais. Sim, há necessidade de salvaguardas em uma nação civil, mas eu sei pessoalmente que o bem-estar não é bom. Eu tentei mostrar a Ann o que estava vendo, mas ela não queria ouvir. Ela ficaria irritada e eu entendo isso. Ela tem o direito de sentir o que quiser.

Quando Obama chegou eu não tive um ataque gritante, mas Ann tem estado em turbulência emocional desde que Trump foi eleito. Eu não trago política agora. Sempre. Mas ela sente a necessidade de. Quer dizer, eu sou o único que ela tem, na verdade. Mas eu me preocupo com ela. Toda essa raiva é difícil para o corpo e a mente. Ela não me permite mais assistir à Fox News – nos livramos do nosso cabo. Eu recebo minhas notícias no meu computador do site da Fox e também gosto do feed de notícias da Microsoft. Eu passo muito tempo na minha pequena estufa.

As coisas melhoraram nos últimos seis meses, mas eu disse a ela que não quero estar com alguém que, quando aterrissar no meu leito de morte, não me suporta.

Eu realmente gostaria que pudéssemos esquecer a maldita política. Eu sei que você não pode mudar as pessoas e eu não estou tentando. Eu sei que Annie é o que ela é e eu a amo.

Protestante vs católico





Michael e Shirley McBrien em casa, seu braço em volta dela, suas cabeças se tocando



“Nosso casamento apresentou um pequeno problema”: Shirley McBrien com seu marido Michael. Foto: Kenneth O Halloran

Shirley McBrien, 57 anos
Enfermeira psiquiátrica aposentada, Glengormley
Eu acho que nem conheci um católico, crescendo em nossa pequena aldeia, Bushmills, na costa norte da Irlanda. Meu pai era um leal Laranja, e foi criado em você que os católicos não eram confiáveis; que eles eram nacionalistas do IRA e violentos. Como protestante, você se considera contra os problemas, e embora eu tenha visto pouco do derramamento de sangue de Belfast em minha juventude, a perspectiva disso era sempre presente.

No início de 1980, saí de casa para começar meu treinamento de enfermeira e, seis meses depois, Michael chegou. Ele me convidou para um encontro. Ele levou-me para as fotos com uma caixa de chocolates e depois uma bebida no pub. Nada aconteceu, mas ficamos amigos. Nós dois passamos a ter outros parceiros antes de finalmente nos reunirmos em nossos 40 anos. Eu havia me separado do meu; Michael perdeu o câncer. Nós dois estávamos sozinhos e começamos a sair para comer, pegando fogo em uma casa. Nós não sabíamos se cruzar a linha da amizade ao relacionamento. Então ele propôs para mim … Nós estamos casados ​​há 15 anos agora.

O casamento em si apresentou um problema. Eu queria me casar na igreja protestante em que cresci, mas o catolicismo de Michael significava muito para ele também. Decidimos perguntar ao meu ministro se um padre católico poderia se unir a nós. Felizmente, ele disse que não era problema. Para um padre estar em nossa igreja era inédito. Minha mãe sussurrou para mim que eu seria falado por me casar com um católico, mas eu não me importei. Nossas famílias católicas e protestantes comemoraram juntas. Houve muito aplauso em nossa igreja naquele dia.

Michael McBrien, 55
Enfermeira psiquiátrica aposentada, Glengormley
Apesar de ser uma família de nacionalistas católicos, nasci numa parte muito leal do leste de Belfast. Então nós nos mudamos para Falls Road no oeste, uma área muito republicana. Havia tanques na estrada. Batalhas armadas irromperiam enquanto jogávamos futebol na rua.

Meu pai caiu em desgraça de alguns tipos republicanos locais – eles fizeram nossas janelas e jogaram tinta verde sobre o carro mais de uma vez. Isso porque ele serviu a qualquer um na loja que administramos, independentemente de suas crenças religiosas, credo ou posição política. Eu era um pouco mais jovem, mas os amigos dos meus irmãos mais velhos foram abordados pelos chamados “republicanos ativos” envolvidos na violência. Mas fomos criados para sermos mantenedores da paz, tolerantes. Isso não ajudou em nada comigo e com Shirley.

Dito isso, na primeira noite em que a levei para sair, ela acabou desaparecendo com uma amiga minha. Ele morava no mesmo andar que eu nos terrenos do hospital onde todos trabalhamos. Eu podia sentir o cheiro do perfume dela quando passei pela porta dele. Ela pediu desculpas no dia seguinte, para seu crédito, e marcou o início de uma amizade que um dia nos veria apaixonados.

Eu sei que minha mãe e outras pessoas da família poderiam ter preferido que eu me casasse com um católico, mas ela era imparcial o suficiente para saber que era a minha decisão. Eu cresci sabendo que as mulheres vêm em primeiro lugar, então Shirley é o chefe. Eu acho que é assim que evitamos qualquer problema. Ninguém disse nada ou se opôs aos nossos rostos, embora eu tenha certeza de que havia alguns com reservas, mas tivemos sorte.

Há sinais de que as coisas estão começando a endurecer aqui novamente. Houve um relato na outra semana de que um casal que vivia em uma área protestante foi instruído a sair de casa porque seus nomes pareciam católicos. Se as tensões aumentarem, esperamos que outras pessoas possam tirar lições do nosso relacionamento. Em todos os nossos anos de casamento, minhas opiniões nunca vacilaram. Eu acredito muito em uma Irlanda unida, mas a minha é política pacífica. Eu penso muito sobre o que meu pai costumava me dizer: não há bandeira ou causa que valha uma onça de sangue, e nem as bandeiras nem a causa colocam pão ou batatas na sua mesa.